長者食慾不振 點算好?

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當我們年輕時,面對美食必會大快朵頤,但當逐漸年長,食慾愈見下降,到了老年,可以吃半碗飯已停筷。我們身邊,不難見到食量很少的長者。然而長期食量過少,甚至出現食慾不振的情況,就要詳細了解,因為這是疾病的先兆……

長者因消化能力衰退,食量會逐漸減少,但如果長期食慾不振,就要找出原因。

九十三歲的劉伯伯,有關節痛、血壓高、前列腺肥大,而且有老人抑鬱症,經常出入醫院。他胃口一向差,但最近一次因頭暈不適入院留醫一星期,出院後食慾更差,數天都沒有幾口粥水到肚,家人很擔心,於是安排見老人科專科醫生。

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見醫生當日,由於劉伯伯多天進食量極少,身體氣虛力弱,須乘坐輪椅由家人推到醫院的門診部。

「醫生,父親自上星期出院後,一直沒有胃口進食,但他頻頻說肚餓,但當傭人準備好食物後,他看着餸菜卻吞不下嚥,我們以為不合胃口,於是我親自去買餸,煮他最喜愛的蒸肉餅,他嗅到食物的香味胃口回來了,可是吃了兩口,就說夠了……

這情況持續了近一星期,父親亦因為沒幾多食物到肚,面青口唇白,連說話也不太有力氣,再這樣下去擔心他不夠營養,我們不想他要入院插喉餵食啊……」劉伯伯的兒子說。

黎嘉慧醫生說,如長者食慾下降伴隨其他徵狀,可能是患病,應求醫了解情況。

 

人衰老食慾減

另一位食慾不振的是獨居的張婆婆,同樣面前放滿飯餸,卻提不起勁進食,很多時勉強吃了兩口飯,便又放下碗筷。負責送飯的義工擔心張婆婆有病,卻苦無對策,直至有一天婆婆家人來探望,義工趁機告知家人情況。

長者常見進食量少,或有食慾不振問題。到底食量少是正常衰老狀況,還是背後有特殊原因?

養和醫院老人科專科醫生黎嘉慧醫生說,長者在衰老過程中,的確進食量會減少,但食量少是否代表食慾不振?

「長者如覺得自己吃夠了,已感到飽滿,又沒有特別感覺不適或不妥當,體重維持沒有下降,就沒有問題;但如長時間食慾差或完全不想進食,或者伴隨其他徵狀,又或之前吃得好,最近出現轉變,我們就會擔心背後可能有疾病。」黎醫生說。

為何長者在衰老過程中會減少進食量?黎醫生說,長者的味覺會逐漸減弱,嗅覺亦變差,加上口腔中的唾液分泌減少,而唾液是消化系統一部分,再加胃液、膽汁及消化酵素的分泌都減少,消化能力減弱,進食後需要較長時間消化,自然不感到餓。

另一方面因為活動量下降,腸道蠕動較慢,廢物未排走自然未想進食。

再加上長者新陳代謝較慢,他們每天需要的熱量較年輕人少,所以食量逐漸減少是一個正常老化過程中會出現的情況。但如果長者突然食慾減退,就可能是病徵。

黎醫生說,當有長者因食慾不振來求診,首先要分辨這是疾病或情緒問題引起的病徵,還是由其他非疾病原因引起,例如藥物影響。

假若是情緒問題,長者心情不佳就失去食慾。「我們很關注老人抑鬱症,而長者的情緒問題相當普遍,但不容易察覺,他們不會向別人訴說自己不開心、好抑鬱或主動去見醫生,所以需要身邊照顧者多加留意。」黎醫生說。

長者很多時不會訴諸言語表達內心世界,有些可能曾經中風,或有認知能力障礙都會影響表達能力,就更難用語言表達情緒問題,或會透過進食顯示問題。

長者有人陪伴進餐,胃口也會好。

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