應防口腔藏邋遢 貓咪牙齒應勤刷

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大家從小已養成早晚刷牙習慣,以防牙患。毛孩牙齒也和人類一樣,應保持潔淨。然而大部分毛孩家長都未能每天為毛孩刷牙,所以幾歲大的貓狗可能已經一口爛牙或牙齒滿布牙石。而貓貓更常有口腔炎,口臭之餘更飽受牙患之苦。其實家長應從小為貓咪刷牙,讓牠們擁有一口健康牙齒,吃盡心愛的零食與罐罐。

口腔問題在貓咪身上很常見,有如人的傷風感冒一樣經常出現,令貓咪飽受痛苦。

愛護動物協會獸醫李思嘉(Teresa)見過無數患上口腔疾病的貓咪,家長一般都到貓咪牙患後期才察覺,嚴重的可能要剝牙。她認為只要家長在日常生活中肯多下工夫,可有效避免各種口腔疾病。今次主角是群貓會的三隻貓咪,Texas、富貴和Lexie,雖然每隻背景都不同,但同樣患上口腔疾病。群貓會幹事陳靈怡(Elaine)一一講解牠們分別患上的口腔疾病,及分享貓貓的「護齒大法」。

Lexie的牙肉呈鮮紅色。

 

常見的牙患

大家都明白「牙痛慘過大病」,令人「坐唔安食唔落」。同樣貓咪如有牙痛,亦可以令牠們吃不下,日常生活亦沒有樂趣。而貓咪牙痛不懂以言語告訢家長,所以家長必定要細心留意貓咪日常生活的行為變化。

根據Teresa與Elaine的經驗,聽到貓咪喋喋不休的喵喵叫,或不時用手拍拍嘴邊,千萬不要以為貓味裝可愛,應上前檢查貓咪牙肉是否有紅腫,或嗅嗅是否有口氣;如發覺牠們流口水、不願進食,很明顯是口腔疾病的徵狀,應盡快帶牠們求醫,由獸醫檢查清楚。

「貓咪跟小孩一樣,年幼時會經歷脫牙階段,不過家長一般較難察覺。牠們約在三個月時會脫牙,六至九個月間會長齊整副牙齒。」Teresa說。而貓咪最常患的是牙周疾病,即牙齒周圍部分的病患,例如牙周病、牙齦炎。主要因為沒有清潔牙齒,食物碎屑積聚口腔,成為細菌的溫牀。這些牙周疾病成因看似簡單,但往往容易被忽略,而且後果可大可小。患有牙患的貓咪,牙齒表面會有呈黃色的牙菌斑,而當中的細菌會令牙齦及牙肉等周圍的結構出現炎症,導致紅腫及出血。牙齒也是骨的一部分,發炎最後會侵蝕牙及牙槽骨,牙齒也會脫落。除了清潔做得不足,貓咪免疫力低下都是牙患惡化的原因,無法有效與細菌抗衡。

到牙患後期,獸醫通常會建議為貓咪脫牙,此時家長一般都會露出懷疑與擔憂的神色。Teresa說,其實家長們毋須擔心貓咪會因為無牙而無法咀嚼,牠們往往能夠飲食自如,因為牙患後期發炎情況嚴重會經常流血及疼痛,所以保留有病牙齒只會令牠們更加辛苦。而 Elaine在群貓會亦見過無數「無牙貓」,牠們照樣大快朵頤。她亦笑指貓咪一般不會好好使用牙齒,「即使有牙,牠們很多都喜歡「生吞」貓糧,嘔吐時不時都會原粒把糧吐出。」

富貴的牙齒由黃色且厚的污垢覆蓋。

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