椎間盤凸出令張小姐痛不欲生,現時須定期接受脊醫治療,透過儀器伸展強化脊椎,以矯正椎間盤凸出。

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壞姿勢累事 椎間盤脫出可致下體麻痺

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腰痛十分普遍,據統計,世界上每十名成年人就有八人曾受腰痛困擾。導致腰痛的其中一個主要原因是脊椎的關節,即椎間盤出現退化。
不要一看到「退化」二字,就以為椎間盤退化與年齡有關,港大早年研究發現,椎間盤退化的病症並不只限於老年人,亦會出現在青少年身上。他們發現,超重青少年出現椎間盤退化及腰痛的機會,較正常體重的青年人高三倍。
腰椎間盤退化有不同程度,而導致不同程度的疼痛和神經受壓。椎間盤一旦突出,可能導致嚴重疼痛、下肢肌力減弱或者麻木麻痺,如果出現下陰麻木和失禁是一個需要緊急手術的特徵。
專家提醒,下體麻痺是椎間盤出事的強烈警告,若出現此警號,必須馬上求醫!

 


皮膚黝黑、身形健美的張小姐,單看外表就知她熱愛運動,「我無做運動好耐了!」張小姐自從去年十一月某日,一覺醒來「動彈不得」之後,就與運動絕緣,兼且經歷為期近八個月「痛不欲生」的悲慘人生。
一覺醒來腰痛入心
「我一向好活躍,打泰拳、跳舞、瑜伽、行山等,我全部都鍾意,點知就喺嗰日,瞓醒覺如常想起身落床,但唔知點解,完全郁唔到,一郁就痛,根本無辦法坐起身。」結果她要由家人扶起,可惜仍然無法動彈,一移動就痛。「坐坐吓慢慢無咁痛,但結果當日無返工,在家休息,好耐先郁得番。」
其後張小姐睇了三星期跌打,感覺有輕微好轉,但每天早上起床時,仍然感到很困難,「跌打師傅話我整親條腰,敷藥後好似好啲,但始終仲係痛。」其後更逐漸出現右腳麻痺,落樓梯特別痺,令她幾乎不敢行樓梯,更莫說做運動。
張小姐自「腰傷」後,由於一直醫不好,身邊朋友不停推介治腰「高手」,「推拿、按摩、啪骨乜都試吓,睇咗起碼半年都無好轉。」傷腰那段日子,何止身心俱疲,連銀包也變得「乾硬化」!「初期幾乎隔日睇醫生,到後來又試不同療法,總共俾咗幾多醫藥費真係難以計算,試過最貴一個療程係啪骨,千八蚊一次,好貴,但結果都係無效。」

椎間盤凸出其中一項檢查為直腿抬高檢查,以測試病人在什麼角度範圍內出現痛楚。

肌力測試,醫生會檢查患者肌力,一旦跌至三級(正常為五級),就屬危險警號。另外,醫生會以小鎚輕敲患者膝蓋,測試患者的膝腱反射。
腰痛腳痺無法工作
任職銷售員的她,工作既須長時間站立,又經常要坐低對着電腦做文書工作,因腰痛腳痺關係,根本無法繼續工作,幸得家人「接濟」,才能安心接受治療。「無辦法,根本企唔到,所以要辭職,喺爸爸公司幫手。」折騰了近八個月,她又去見另一中醫師求醫,「呢位中醫師一聽,就話我應該係椎間盤凸出,叫我唔使睇佢,去睇脊醫,仲話佢有好多病人都係咁。我之前從未聽過椎間盤凸出,屋企人和朋友都無人試過,橫掂都試咗咁多種方法,不妨再試多一次啦!」
椎間盤凸出是指脊椎間的軟墊,因外傷或退化凸出,進而壓迫到脊椎神經,引致疼痛或麻痺。「椎間盤凸出除了退化外,亦可能因患處曾受傷,甚至天氣轉涼,肌肉血液循環較差時發生。常見如拎重物、長時間維持同一姿勢,如彎腰踩單車,甚至突然受力如打噴嚏或用力大便,均有機會令椎間盤凸出。」香港執業脊醫協會主席朱君璞解釋。

正常椎間盤

椎間盤凸出
小心危險指標
朱君璞脊醫提醒,當出現腰背痛,甚至腳部麻痺,已經是一個警號,「椎間盤凸出的症狀,視乎凸出位置壓到什麼神經,壓到程度有多嚴重,早期可能會有痛楚,或感到少許灼痛,但當危險指標出現,就要盡快求醫。」
朱君璞脊醫所指的指標,就是兩腿之間,生殖器位置感到麻痺、失禁、無力(力度測試三級或以下,五級為正常),這三項出現其中一項都應盡快求醫,因為有可能需要接受手術。」幸好,張小姐的椎間盤凸出病情未至於如此嚴重,在脊醫治療下,病情已有明顯的好轉,「我而家諗起嗰種痛都驚,雖然仍然未可以做運動,但總算行動自如,起身上落床無再痛,亦無再麻痺。脊醫話大概幾個月就可以康復。」
手術止痛保護神經
骨科專科醫生麥建章指出,診斷椎間盤退化,首先需要為病人進行臨床檢查,再配合影像檢查如 X光檢驗或磁力共振掃描。不過他強調:「醫生不會單靠影像檢查判斷病情,而是要同時了解病人的症狀,若確診為椎間盤凸出,就會按病情設計相應治療方案,輕微的椎間盤凸出多採取保守治療,先利用藥物來消炎止痛,同時以物理治療來減輕椎間盤壓力,令神經不再受壓,若疼痛麻痺嚴重到活動受限、下肢關節活動肌力減弱就需要考慮手術減壓,或者更嚴重的會陰麻痺和失禁,那就是需要急症手術的特徵。」
他補充:「治療腰椎盤退化的手術,主要分開放式及微創兩種,治療目的都是將患者壞掉而凸出的椎間盤切除,而微創技術讓患者減少痛楚和更快的恢復正常活動。若受損或需切除的椎間盤太大,取走椎間盤後會影響脊椎穩定性,就可能需要進行脊椎骨釘固定骨融合術,以骨釘固定不穩定的椎間盤,防止椎間盤再移位。更嚴重的椎間盤退化,醫生會將整個已退化的椎間盤移除,然後植入病人自體骨頭或人工骨,融合穩定以後可以消除痛楚,融合了的節段不能活動,但是整個腰部活動不會影響太大,日常生活更是因為消除了疼痛而大大改善,疼痛消失以後患者必須繼續做腰部保健運動。」

Hill DT脊椎減壓治療的原理是使用「牽引」和「減壓」來治療椎間盤凸出,有效令被壓着的神經得到紓緩,以減輕患者的痛楚。

麥醫生指出椎間盤凸出並壓住脊椎神經。

骨科專科醫生麥建章指出,磁力共振掃描能清晰顯示脊髓、神經根、馬尾神經與髓核間的相互關係,但強調必須因應患者症狀,始能確診。
「凸出」高危族

若繑腳而坐,背部很多時會彎曲,難以維持腰部的天然弧度,因而增加腰間椎間盤壓力。正確坐姿應將雙腳放平在地面,挺直胸膛或靠着椅背坐。

椎間盤凸出常見於二十五至五十歲的人,因為年紀較輕,髓核仍然含有較多的水分,纖維環卻已開始乾化,但活動能力仍然高,若用力不當,髓核隨時沿着缺口凸出。此外,以下亦是高危因素:
「高危」行業:從事經常要勞動脊椎的行業,例如,搬運、護士及空中服務員等。
肥胖:體重增加腰椎壓力,亦增加椎間盤負荷。
缺乏運動:脊椎血液循環差,加速椎間盤退化;另外,肌力差亦會影響脊椎的壓力和血液循環。
姿勢不當:坐姿不佳、運動姿勢重複使用腰椎,均會增加風險。高危動作包括彎腰搬重物、挨坐梳化及打高爾夫球等。
舊患:腰椎曾受傷,會增加風險。
遺傳:先天性該位置軟組織韌性較差或脊椎較早退化。
吸煙:妨礙椎間盤周邊血管的養分滲透,會增加患上椎間盤病變達三至四倍機會。
治「凸」醫箱
大部分椎間盤凸出的患者,因應病情,接受以下三種治療,為期至少 6至 12週。
藥物治療:由醫生處方止痛、消炎、肌肉鬆弛劑或神經痛抑制劑等藥物暫緩痛楚,讓患處自行修復。痛症嚴重者,亦可打針止痛,醫生會透過 X光引導,局部注射麻醉藥及消炎藥至腰椎,以解除疼痛及麻痺。
脊醫復位:脊醫以手法及儀器如脊骨矯正槍來矯正腰椎,放鬆緊張肌肉,再以腰封穩住病人腰椎;而物理治療師則透過電療、熱療、腰椎牽引和運動療法等,為患者放鬆肌肉,減輕局部疼痛。
手術減壓:若症狀持續,甚至出現嚴重神經壓迫症狀,例如肌肉無力、持續麻痺或失禁等,便有需要接受手術。例如椎間盤減壓手術,切除凸出並壓到神經線的部分,令神經不再受壓,痛楚可立即得到紓緩,患者手術後 1-2天出院。
食療補腰
中醫角度,腰背痛反映肝腎俱虛,若在身體勞累時,更易出事,平日多飲補肝腎湯水,有助補腰。若肝腎虛虧,一旦受風寒濕邪侵襲,便會出現血瘀、痛楚等徵狀,關節筋骨勞損從此而來。中大中醫學院就曾與香港生物科技研究院合作研發能有效補益肝腎及強健筋骨的中藥,該研究顯示含川牛膝、骨碎補、延胡索、續斷等成分的中藥複方,能有助減輕痛症、炎症及水腫情況。
下述兩款湯水,亦有助補腰:
平和補腎
材料:
桑寄生  15克
茯苓  20克
陳皮  0克
枸杞子  10克
瘦肉  250克
功效:性質平和,祛濕補腎。
補暖壯腰
材料:
當歸  10克
北蓍  15克
生薑  6片
瘦肉  250克
功效:補氣血,適合虛寒怕凍人士。
煲法:煮沸十二碗水,放材料,再大火煲滾,轉細火煲兩至三小時,足三、四人分量。
撰文:葉凱欣
攝影:廖健昌
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