Christopher在投行工作多年,熟悉投資者對 startup的期望及要求,尋找投資者時更得心應手。 Bid N Eat上月取得三十萬投資,來自三位商人,可以有更多資金投放在市場推廣方面。

Start up擂台

八十後棄投行創訂枱 app 聊天機械人自動搵餐廳?

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到餐廳食飯要先打電話,或排隊的「攞位」方式,港人沿用多年,熟悉不過;然而,時至今天,當每人手握一部智能手機,已經可以完成日常生活大小事務時,港人預約餐廳,仍然依靠傳統的打電話或排隊,對方宇傑( Christopher)而言是落後。他跟拍檔決定在港設計手機程式「 Bid N Eat」,讓客人即時預訂餐廳兼享受優惠。即時訂枱不是新概念,香港市場亦有公司主打同類服務,港人習慣也根深柢固,要改變不容易, Bid N Eat又有什麼策略呢?

 


我點 Sell
歐美好流行香港起步遲
線上訂枱平台在歐美蔚然成風,但在亞洲及香港市場毫不流行,三十三歲的 Christopher認為香港大有可為,他如數家珍﹕「外國 Priceline、 TripAdvisor等大型的旅遊公司,他們線上酒店、機票買賣已經達飽和,所以於最近幾年嘗試在餐廳預訂方面入手,例如收購了美國 OpenTable及歐洲 The Fork。」他覺得未來十至二十年,科技行業將會成為主導,於是辭去投行工作,投資三十萬元創業,研發 Bid N Eat。
餐廳 Bid客
程式有兩個版本,分別供餐廳及客人使用。客人只需輸入資料,包括人數、想要的菜式及地點,便可以查看什麼餐廳有位,進行即時預訂。與此同時,在線上的餐廳會提供不同優惠吸引客人選擇,這也是 Bid N Eat的「 Bid」(出價)。記者曾試用 app,見大部分餐廳也有提供折扣優惠,例如九折,而某些地區暫時未見有餐廳。
客戶可以通過 app了解餐廳的部分資料,例如平均價格、詳細地址及地圖,以作出決定。當客人選出合適餐廳,便可以像手機解鎖般,用手指向右掃,代表接受這個優惠,要在指定時間內到達餐廳,而餐廳同時也會收到平台的確認電話。客人抵達餐廳後,經職員掃描程式提供的 QR Code進行確認後,便可以進入餐廳。每次成功配對, Bid N Eat會收取一個單位數字的定額費用。如果客人訂座後沒有出現,並達到一定次數,會被列入黑名單。 Christopher強調,平台十分簡單易用,也不會增加餐廳的營運成本,例如有自動化功能,讓餐廳預先設定優惠。
平台於去年八月正式推出,至今已累積四百多間餐廳用戶, Christopher指部分餐廳是他們團隊「三顧草廬」邀請,因為有時餐廳的負責人不在,又指平台較多小店,「但是我們依家做起咗個名,有些集團式餐廳也會跟我們接觸,或一至兩家他們旗下的餐廳也有開始試用。」他希望餐廳數目,於明年底可以增加至二千家。另外, Bid N Eat也會提供月費計劃,向餐廳提供附近市民對相關菜式的搜尋次數及數據,讓餐廳可以參考,調整市場推廣策略。

在線上的餐廳會提供不同優惠吸引客人選擇,這也是 Bid N Eat的「 Bid」。

除了訂座功能, Bid N Eat也有介紹不同區域的景點及好去處。

Bid N Eat是一個可以即時在餐廳訂位的平台,現有四百多間餐廳。

客人訂位前,要輸入想吃的菜式。

部分餐廳是 Bid N Eat團隊親自前往邀請,有時餐廳的負責人不在,他們要「上門」數次才成功跟負責人見面。 Christopher指,普遍餐廳也會願意試用平台,因為成本不高。

看好 chatbot趨勢
Christopher指,手機程式只是一部分,他們更大的目標是明年第一季會引入的 Chatbot(聊天機器人)。只要用戶在 Facebook Messenger(聊天室)直接輸入想去哪裡吃飯或什麼菜式,便會自動彈出一些有位的餐廳,繼而通過程式進行預約,「可能有不少人質疑,很多人都可以做到 Chatbot,但精髓在於要有後台支持,無理由 Chatbot搵十家餐廳,然後俾你十個電話,等你自己打電話預訂,整個體驗便變得完全不同。」
而客人在跟 Chatbot聊天期間, Bid N Eat也會一直收集有關其喜好及習慣的數據, Christopher表示,希望 Chatbot將來可以發展到,成為客人在飲食或訂位方面的私人助理,「我只須跟他說,我今晚想要約邊個吃飯,幾點鐘、幾多位,我的私人助理會根據自己本身的喜好,再跟該朋友的私人助理聯絡,他也會了解朋友的喜好,便可以找出一個適合兩人的餐廳,再進行預約。」
專家盤問
F:香港資訊科技商會榮譽會長方保僑( Francis)
C: Bid N Eat聯席創辦人方宇傑( Christopher)

F:進行的時候遇到什麼問題?
C:要普通人去理解這一個模式是有困難。從一個食客的角度,他們是有不同的優惠可以選擇,但因為不是他習慣、打電話的模式,他們始終需要教育,甚至乎說服他們去用;有不少餐廳老闆也是十分傳統,尤其是中餐廳,會認為即使有再多的生意,也不想用這個平台。所以香港有幾個平台也是一件好事,起碼教育的責任不是全落在一個平台上。

F:有些餐廳可能天天爆滿,不需要預訂?
C:我不排除有些餐廳是這樣,但即使是多麼爆滿的餐廳,也會有有位的時候,尤其星期一至四是比較靜。我也不是規定要餐廳,星期一至日也要提供優惠。

F:香港多競爭對手嗎?
C:如果是大型的訂位平台,大約有四至五間左右,是一些在香港較根深柢固、有名的平台,另外便是一間 TripAdvisor投資的泰國公司,他們最近也剛剛進入香港市場。還有一間是來自德國,一間是來自新加坡。

F:跟坊間現有的 app比較,你認為自己最優勝的地方是什麼?
C: Chatbot技術可以更突出我們的 app,我們建立這個 app,因為需要有這個平台的支持,我想做到的是,未來每個人也有一個「私人助理」,例如 Facebook推出的人工智能( AI)助理「 M」,或者美國 Domino Pizza,通過 Amazon智能管家「 Echo」預訂 pizza,但是這些平台最終沒有可能自己建立一個訂位的平台,也是需要跟其他訂位平台連結,我們做這個平台的目的是,未來看準 AI這個市場,他們需要這個網絡,我們便可以提供。

Bid N Eat明年第一季會引入 Chatbot,只要用戶在 Facebook Messenger直接輸入想去哪裡吃飯或吃什麼菜式等,便會自動提供一些有位的餐廳。

Bid N Eat團隊除了「落區」宣傳外,還會透過跟本地 KOL合作,向市民推廣程式。

Bid N Eat有自己的設計師團隊,為網站及 Facebook等進行設計。
終極裁決

專家方保僑認為 Bid N Eat介面美觀,但致勝之道是要「鬥搵多客」。

我會給 7.5分。
Bid N Eat這個 app頗美觀,整個介面及系統發展得不錯。這盤生意是要「鬥搵多客」,因為愈多人用,會有愈多餐廳使用,愈多餐廳也會令愈多人用,是雞與雞蛋的問題。我也關注程式未來會否有更多其他功能,如果只是訂座,當然有用,但是完成訂枱後,是否有其他功能或額外服務?因為只有更多增值( value-added)功能,才會綁住客人,例如設立計分制度,多訂位送優惠券或食物,要想想如何擴大整個生意模式。
專家錦囊
唔鼓勵 Startup咁早衝出香港
Startup一到外國發展,便像是把一家公司「斬開兩截」,或者你無緣無故生了一個小孩,而那個小孩要逼着在短時間內長大,因為投資者會關注外國分公司增長,「你有分公司,但分公司點解增長得那麼慢,你們係咪去咗旅行?」初創不應在早期因為生意好而開設分公司,但如果發現香港的增長減慢,或已經達到收支平衡,便可能是到外地找新生意的時候。
餐廳意見

Osteria Felice副經理 Regina指餐廳使用 app半年,一般會在某些時段提供折扣優惠,或者送贈紅酒或甜品「 Bid」客人。

Osteria Felice餐廳副經理 Regina
使用程式半年
我們平均用五至十分鐘去聽電話,為客人預留座位,但現時這個 app可能是分半鐘已完成。職員為客人掃描 QR Code便知道他預約的資料及枱號,十分方便。同時提供多一個渠道吸納客人,令訂位數量增加百分之二至三,對營業額也有幫助。
撰文:王敬蓮
攝影:廖健昌、梁正平
ed_bn@nextdigital.com.hk

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