八十後的 Steven讀 IT出身、做過廣告,後來在酒吧玩投杯球時結識了另外的合夥人。現時其心血結晶 PONGConnect已外銷至台灣、馬來西亞、新加坡、日本、澳洲及澳門。

Start up擂台

港男首創投杯球電子枱  250張枱遍布全球

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「投杯球( Beer Pong)呢個遊戲源自美國,有近六十年歷史。
近年多咗海外留學生返香港,將個遊戲帶埋返嚟。」
Atalon Ventures( International) Limited聯合創辦人葉嘉興( Steven)於澳洲回港後,認識了另外數名在美國回來的朋友,大家由拿着乒乓球、目光對準膠杯,演變成集資近七百萬、把目標放眼在活化遊戲。
成功以不足一年的時間設計出集軟硬件於一身的電子計分枱 PONGConnect,配以強勁聲效及燈光,把遊戲及夜場氣氛推向更高點。自家手機 app更設世界排名榜,大家除了可按每次成績作檢討,也能於程式內聯絡過往對手聊天再對戰。
有「鐵面專家」之稱的 Catalyst Builder聯合創辦人鄭思行( Alex)向來有話直說,其今次卻以「真係服咗你!」作開場白,對電子枱設計給予很高評價,更笑開懷指:「恭喜你( Steven),我覺得做得好好!」

 


我點 sell?古老遊戲實體電競化
Beer Pong基本玩法只需長枱一張、一堆乒乓波及二十隻杯。「玩法係雙方於自己前方放置十隻杯,目標將乒乓波投入對方隻杯,被投中嘅杯要移走,十分鐘內最快清晒對方嘅杯就勝出。」 Steven指遊戲看似簡單,其實已發展到有 World Series of Beer Pong國際巡迴賽,因此設備更應與時並進。「 PONGConnect枱上有十一個獨立接收器,喺杯同乒乓球內都植入咗特別晶片,一入球就會有反應及計分。」產品最忌閉門造車, Steven因此膽粗粗地在銅鑼灣開設自家酒吧作試點,場地長期放置四張最新版本的電子枱,以測試市場反應。「我哋已經叫佢做實體電競,因電競係打機,望住熒幕打機,而 Beer Pong都需要技術較量,要靠平時練習先有好成績。」其將於十一月尾在麥花臣場地舉辦第二季大型的 Beer Pong比賽,預計有一千人參與,並已邀請了海外的頂級玩家來港做表演賽。

BIGBANG勝利都玩!
「一年前我哋都曾邀請過 BIGBANG成員勝利嚟玩。」 Steven指不少明星如楊千嬅夫婦也成為了他酒吧的座上客。

PONGConnect的乒乓球雖植入了晶片,但在彈力及重量上均與普通乒乓球沒大分別。

玩家可於 app內查看自己的世界排名、投球準確度等,也能跟當中的玩家聊天再聯絡。

PONGConnect另創全新遊戲「 Count Up」。「杯係唔會拎走,只要投進其中一個杯中就會計分,九個回合內攞最高分就勝出。」 Steven指此玩法較簡單,適合初學者及新手試玩。
打救本土酒吧業
「遊戲係免費,但玩家需要購買酒精飲品,一般酒吧及場所收費大概係一百六十蚊一大瓶酒,輸咗嗰方要俾錢。」直言產品也受土地問題影響的 Steven指,現時香港雖已有五十個場地包括 Neway及私人場所租機,超過八十部機在運作,但此成績絕對得來不易。「好多酒吧較細,要放一張兩米四長嘅枱係有困難。加上傳統酒吧老闆認為每個月要俾四千五百蚊好貴,但佢哋無諗過呢筆租金可以幫助翻到十倍、二十倍嘅盈利。」其解釋產品以月費形式出租,已包含產品維修及遊戲更新的費用,而四千五百元除以三十天是一百五十元,換言之每天有人玩一次遊戲已經能交租,更指有成功的酒吧案例是能透過此枱多賺七至八萬元的酒水錢。
專家點評

專家 Alex認為 PONGConnect發展速度良好,有信心產品能很快達到收支平衡,甚至有盈利。

A: Catalyst Builder聯合創辦人鄭思行( Alex)
S: Atalon Ventures( International) Limited聯合創辦人葉嘉興( Steven)

A:你們的展廳酒吧早於一五年開業,那時是不是未完全有這張枱?
S:未有的,開頭是一張會發光的枱,未有電子感應,旁邊會有人有鍵盤控制,入球後作手動記錄,那陣子仍是很古老的。但我們希望先試試市場反應,看看是不是真的有個地方可以聚集到這班玩家,及後真的收到很多意見,大家見到初版的枱時,反應也很大。

身為夜場恩物的電子枱,首要須經得起防水的考驗。 Steven坦言「起初試過喺國內生產,但曾經有漏電問題。依家嘅成品均於台灣及馬來西亞製造。」

A:財政方面,跟預期的有沒有出入?
S:我們分了兩間公司運作,一間負責酒吧公司及展廳,主要讓用家去試產品。這公司由第一天開始就賺錢,生意也比我們預期的好。未來會在 IFC及尖沙咀找場地, IFC的將會在十一月正式開業。研發這枱的公司財政比預期有少少出入,因生產所需的資金較大;而我們以月租形式去做,一張枱回本期大約七至八個月,約三萬六千元。現在差不多有二百五十張枱正於世界各地運作中,預料再多做二百五十張枱至五百張,則可達到整間公司的收支平衡。
專家錦囊 香港人貴地貴 概念到實踐要在一年之內

Sandy(左)與 Nicole(右)正正因為一同玩 Beer Pong而成為了好朋友。 Sandy指多數是跟朋友組成一隊,再與陌生人對戰。而 Nicole更笑言:「都有因為玩投杯球識到男仔,但只係純粹友誼。」

Steven不是為創業而創業,他是真的喜歡這個遊戲,也認識到相關的投資者及朋友。令人感動的是他在第一年已能夠把這件事由概念,逐漸一手一腳成真,不論是在硬件或軟件上也做到。做產品始終要看市場是否有需要,不要花太多時間去單構思,在很早的階段已應收集市場反應,一定要落地。雖然很難有一個特定的時間去界定何時實踐,但香港是個時間及人也較貴的地方,以一年時間把概念轉化成實事作目標會較好。
終極談判 夠全面 成功活化酒吧同遊戲!
我會給九分,十分高的評價,整件事也很全面,也能針對一盤很獨特的生意。雖然我玩得很差,只入到一個球,但我認為燈光、音響效果等做得很好;即時感覺到這產品能夠成功活化場地及這個遊戲。為什麼不是十分,就是對新手而言,在學這個遊戲上是有少許吃力。如果不是一個愛好者去玩,會不會在開始時先給予一點滿足感?如可否近一點去擲球,或是用一個最簡單的方法慢慢去玩。
撰文:黃綺敏
攝影、攝錄:關永浩
ed_bn@nextdigital.com.hk

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