插圖:詹震寰

壹角度

出租公屋 已完成歷史任務( 2017/4/27)

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筆者早前在本欄發表文章,指出根據去年的中期人口統計資料,由 2006年至 2016年這十年間,出租公屋單位數目由 71.1萬個增加至 79.1萬個,但居住在出租公屋的人口幾乎原封不動,維持在 213萬人左右。

我們若把 2016年的數字,與 1996年的中期人口統計結果作個比較,便發覺公屋問題不單令人沮喪,更令人感到絕望。新一屆政府若不正視問題,恐怕年輕一輩的「無殼蝸牛」,對管治者和土地權貴的怨憤只會愈來愈深。
根據 1996年中期人口統計結果,當時香港居住人口約為 620萬,住戶數目 185萬,平均每戶人口約 3.35人。經過九七回歸後董建華的「八萬五」房屋政策,「孫九招」救市,林鄭月娥出任發展局局長的「休養生息」年代,到梁振英上台重推「長遠房屋策略」,結果是房屋問題愈趨嚴重。
過去二十年,香港人口增加 130多萬人,由 620萬人上升至 730多萬人,但居住在公營租住房屋的人口卻由接近 240萬人下跌至 213萬人。其間公屋住戶數目由約 66萬戶增加至 76萬戶,增加超過 10萬戶,但居住人口卻下跌一成多,以致平均每戶人口由 3.64人跌至 2.79人,足足下降了 23.4%!
出租公屋數目增加十多萬個,但居住人口不增反減,結果自然是大量人口被迫要在其他房屋市場(包括私樓、居屋和村屋)尋找居所,租金和樓價又怎會不大幅上升? 1996年,居住在其他房屋的人口約 380萬,到去年上升至 520萬,增加了 140萬人,較同期 113萬的新增人口還要多!
這二十年間,非出租公屋住戶數目由 120萬增加至 176萬,增加了 56萬戶,平均每戶人口由 3.19人下跌至 2.95人,跌幅約 7.5%,遠遠低於出租公屋 23.4%的跌幅。但不要忘記,這二十年間,發展商興建大量低實用率的「發水樓」,加上近年「劏房」和「納米樓」湧現,故此居住在私樓的住戶,居住空間實際上並沒有改善。

正如之前的文章所述,出租公屋對解決香港現時的住屋問題完全沒有幫助,政府實應把土地改為興建居屋,讓更多勤奮努力,願意儲蓄首期的年輕人盡快獲編配居屋,早日達成安居樂業的心願。大量興建居屋,部分是給綠表公屋家庭申請,亦可讓更多公屋富戶遷出,把出租公屋單位留給有真正需要的家庭入住。
回顧出租公屋的發展歷史,明顯它已完成歷史任務。二次大戰後大量移民從內地湧入香港,加上政府實施租金管制,令業主不願意把單位租出,以致大量新移民居住在非法僭建的寮屋之內。 1953年 12月石硤尾寮屋發生大火後,港英政府開始興建徙置屋邨,安置寮屋居民。到 1961年,政府推出廉租屋計劃; 1973年,將各個公共房屋機構合併,成立房委會推行十年建屋計劃,增建出租公屋。
過去亦有學者指出,香港在上世紀五十年代開始發展工業,出租公屋大大降低本地工人的工資水平,有助提升工業產品的競爭力。然而,香港現時工業已式微,無須透過公屋製造廉價勞工。人口增長亦已大幅放緩,寮屋問題不復存在。既然出租公屋對解決香港住屋問題沒有幫助,房委會實應效法房協,停建出租公屋,把土地用作興建居屋,以滿足港人自置居所的訴求。



林本利
曾任教於理工大學,現為專欄作家及教育中心校監( www.livingword.edu.hk)
作者網誌- lampunlee.blogspot.com

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