Gary病發前對多發性硬化症零認知,到確診後,更擔心這是個不治之症。慶幸在中西合璧治療下,現時走路雖然較慢,但至少不需用枴仗。

壹路健康

中西合醫多發性硬化症 止惡化紓症狀

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寒流襲港,香港罕有地低溫結冰,一眾港人一窩蜂登山爭睇冰,兼感受令人凍到麻痺的低溫……
「正常人」總愛自找苦吃,難為身患四肢麻痺無力,以及因腦部受損害而出現多種症狀的多發性硬化症患者,每日都在為抗拒這些症狀而努力!
病發時,日日行出村口搭車的 Gary,十分鐘步程,要個多小時先行完;依靠右手繪圖的 Don,右手完全麻痺,分不清冷暖。
同大部分罕見病一樣,此症無法根治,西藥有助控制病情惡化,近年亦有臨床數據發現中醫有助紓緩症狀。為此,中大醫學院正招募病人接受中西合璧治療的臨床研究。

Profile:〈 Case 1〉 Gary  45歲

入院病徵:胸口有針刺痛楚,走路不穩,大小便困難。
復發次數: 2次

二○一三年十二月開始,行路行得差,行五分鐘,要停一停,要抖好耐先可以繼續行,家人同朋友問我點解行得咁差,我自己都答唔到,根本唔知乜事。」 Gary家住大埔村屋,由住所行出村口搭車是每日指定動作,十分鐘步程,以往輕而易舉,兩年前開始出現下肢乏力,其後一年內走路能力變差。「最嚴重一次,是今年年頭,行十步就郁唔到,啲村民見到我,仲話:『 Gary拋錨呀!』」結果十分鐘的步程,他行了近一小時。

針刺九級痛


目前診斷多發性硬化症主要靠臨床診斷和磁力共振檢查,磁力共振掃描片可顯示腦部損傷範圍。

不只行得差, Gary胸口開始出現猶如針㓤的痛,「十級最痛的話,我的針㓤痛有八、九級。我起初以為是衣物敏感引起,但換衫後一樣咁痛。」除此之外, Gary的大小便亦出現困難,「要等好耐先排到。當時自己同家人都好驚,完全唔知發生乜事,睇過中、西不同科醫生,始終搵唔到原因。」
直至轉介到腦神經科, Gary的怪病終於揭盅,經磁力共振檢查發現, Gary的中樞神經系統發炎受損,確診多發性硬化症,而這次「一小時走路困難」,已是第二次復發。中大內科及藥物治療學系臨床助理教授劉玉麟醫生指出:「多發性硬化症發病時,可表現出多種與神經系統相關的症狀。雖然病發初期,症狀大多會於每次發病後緩解,但若不及早確診,重複發病會令患者演變成認知功能障礙、永久殘障等。」
事實上,多發性硬化症患者在病情穩定後,可能完全恢復或恢復到某一程度,但之後可能又再復發,而當中牽涉的發炎過程,會造成中樞神經多個病灶,因而出現不同症狀。劉玉麟醫生解釋:「多發性硬化症患者由於不正常的免疫反應而引致中樞神經系統發炎,可導致視神經、腦、腦幹、小腦或脊髓功能受損。」

西藥控制病情復發


病發時,多發性硬化症患者的神經系統未能正確地傳遞信號,器官功能便相繼受影響。患者會出現肢體無力、麻痺,甚至排尿障礙等病徵。

確診後, Gary開始接受干擾素治療,病情已大為改善,出院初期步行時要靠枴杖協助,現時雖然行動較緩慢,但已不需用枴杖,而針㓤痛楚亦大降至四、五級。劉玉麟醫生表示:「目前約有十種藥物治療此症,而干擾素屬第一線治療藥物,研究顯示,在病發初期用藥,可降低復發率和永久殘障的機會,而新式的口服藥和靜脈注射式生物製劑,能再進一步降低復發率,並有效縮細腦部損傷及惡化範圍。」
不過,對於此症常見症狀如疲勞、痙攣、神經痛、情緒認知障礙等,則需要依靠中藥及針灸幫助紓緩。中大醫學院中西醫結合醫學研究所副主任(教育)鍾志豪博士指出:「臨床醫學研究證實,中西醫合用比單用西藥對增強活動功能和減低復發次數均有明顯效果。此外,國際研究數據亦指中藥及針灸均有效改善病情,而針灸則有效改善疲乏、疼痛以及抑鬱等症狀。」

Profile:〈 Case 2〉 Don  26歲

入院病徵:面癱、右邊身無力、言語表達有障礙、走路不穩
復發次數: 3次




Don自 2014年起出現多發性硬化症病徵,包括右手麻痺,在接受中西醫結合治療後,情況已大為改善。

另一位患者 Don就靠針灸改善疲倦和麻痺等問題。「二○一四年十月開始頭痛,而且愈來愈痛,之後陸續出現面癱、右手麻痺等問題,睇醫生又搵唔到病因,後來照磁力共振,醫生更懷疑我個腦有腫瘤,後來先確診係多發性硬化症。」短短一年間, Don復發了三次,除了手腳麻痺外,視野更出現重影,「個人好易攰,但又經常失眠。」

中藥紓緩症狀


中大張海藝醫師(左)指中藥和針灸可紓緩症狀,但若病人體質過於虛弱,會先以中藥調補。

住院期間, Don開始服食治療多發性硬化症的口服藥,病情得以紓緩,他亦同時接受中藥治療,並在病情大為好轉時,再加上針灸治療,重影、手腳麻痺情況大為改善,人亦變得比較精神。
中大醫學院中西醫結合醫務中心副中醫服務主管張海藝醫師指出:「中醫認為多發性硬化症屬腎虛之證,中藥有助補元氣,補益腦髓、強壯肢體,而視乎患者身體狀況,若有需要時可輔以針灸治療,針灸透過刺激穴位疏通經絡,以達到改善疲倦及四肢乏力、提升精神及改善睡眠,以及減輕手足麻痺疼痛等症狀之效。」
劉玉麟醫生補充:「現時已有廿多名患者接受中西醫結合治療,初步評估發現他們於疲倦乏力、手足麻痺、認知能力上有明顯改善。」
Gary和 Don目前在中西合醫下,症狀已大為改善,並且再沒有復發,劉玉麟醫生強調:「此病的發作次數愈多,神經細胞損傷也愈大,因此治療的原則在於避免復發,以減少神經細胞的損傷。」

硬化病徵

多發性硬化症屬於中樞神經系統疾病,成因不明,患者體內的免疫系統攻擊自身組織,令到神經纖維表面的髓鞘發炎受損,使神經無法正常地傳遞訊息。而反覆發炎會破壞髓鞘,令其結疤,亦即為硬化,這將導致受影響區域的神經傳導減慢或者出現阻滯,引起不同的症狀,以下是部分病徵。

資料提供:
中大醫學院內科及藥物治療學系臨床助理教授
兼中西醫結合醫務中心副醫務主管
劉玉麟醫生

腎虛損腦

西醫說多發性硬化症是由於中樞神經系統發炎,而中醫角度分析此症,說法雖不一致,病灶卻相同。中醫認為,多發性硬化症的病位在腦部,而腦神經的生長、健康及營養都是依靠腎臟的支配和供應,因此,此症屬於不同程度的腎虛。
治療方面,中醫會因應病情和症狀,處方相關中藥,必要時,會輔以針灸治療。







除醫學研究外,中大醫學院轄下的中西醫結合醫務中心亦提供診療服務。

資料提供:
中大醫學院香港中西醫結合醫學研究所專業顧問
兼中西醫結合醫務中心副中醫服務主管
張海藝醫師

中西合醫

中大醫學院正招募多發性硬化症患者接受由中、西醫共同治療的臨床醫學研究,以評估治療對改善患者症狀的療效。有意者可聯絡相關研究所。







針灸具醒腦及疏通經絡作用,能為患者改善睡眠、疲倦、四肢乏力、手足痺痛及大小便不暢等問題。

撰文:葉凱欣
攝影:關永浩、陳浩樂
插圖:劉志誠
mailto:features@nextdigital.com.hk

 

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