兩個二十歲科大學生 Rachel(左)和 Johannes(右),因為自身經歷過不方便,於是開始了這條創業路。半年後會開放給全港市民,再推至亞洲各地,方便大家旅行不用再四處格價。

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外幣找換 app  matching慳一筆

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有無諗過,做外幣兌換可以唔經找換店及銀行,只由買賣雙方直接交收?
Plain Exchange就是一個做 matching的找換平台,讓一般人將手頭貨幣買賣,無需到處格價。這個 app由六個二十出頭的科大學生設計,當中大半為外國學生。
團隊去年十月贏得全球最大型的程式設計馬拉松比賽( angel hackathon)的全場總冠軍,更獲英國第二大銀行巴克萊( Barclays),評選為最佳金融科技。
此 app奧妙之處,是這批學生不用花一分一毫,暫時只以科技園創業基金提供的十萬元,就已夠營運。本刊找來快譯通創辦人、前立法會議員譚偉豪品評。
對於這個 app,他認為有潛力,但最大疑問是:「全部成員都是 part time,無人全職投入?而買賣雙方不是金融機構,又點樣確認係真鈔?」

我點 sell:憑團隊取勝

我哋一年多前去巴西交流,發現好難兌到巴西幣使用,於是做了一個 app替人搵較少有嘅貨幣。一路參加比賽,一路明白到那些貨幣難找的原因,是市場需求小,我哋將 app慢慢轉變為現時的 Plain Exchange。我們團隊有六個人,三個修讀商科,兩個讀 IT,一個讀設計;國籍上又有新加坡長大的德國人、德國長大的越南人、波蘭人、韓國人及兩個本土香港人,對於我哋將來往海外擴展很有利。
我們還是學生,很多地方全靠在比賽中有經驗的 mentor提點。最深刻是他們指做 prototype(樣板)不用花太多時間做,因為靚的 prototype會讓人分心及太花巧,粗略的反而讓人留意到潛質。經過改良,在最新版本中,外幣賣方將賣出價、交收時間及地點輸入,買家覺得價錢吸引就 accept。當對方都同意後,就完成了一次配對。雙方會進入聊天室交換聯絡方法,詳談交收事宜。因為我們未有牌照,不能收下及兌換用家的金錢,所以只是一個配對中介。
目前我們免費服務科大的學生,主要是交換生,因為他們來香港時需要買入港幣,離開時亦要賣出一次。一般交換生亦都會在學期中段,到其他亞洲地區旅行,故需求量大。現時我們平台上有一千多個用家,二月開始開放至其他大學,用家人數會以倍數增長。預計半年後開放給公眾,到時我們每次成功配對,會收取十至二十元港幣的服務費。




在 app中見到便宜的匯率,只要雙方確認,便完成配對。詳細交收的時間、地點就由雙方自己洽談。現時免費,但將來會每宗交易收十至二十元。


Johannes到過不同地方,身懷多種貨幣,他自己都可以成為一個小庄家,增加配對的成功率。 專家盤問:考慮停學?

譚-譚偉豪  P- Plain Exchange

譚:科大近來最成功搞科研的學生,是做航拍直升機。他都是畢業後才開始,你們現在投入多少時間呢?有沒有想過先停學?
P:我們大部分成員明年暑假才畢業,現時只是 part time。由於我們現只有科大的數據,很多工作都未能實行,例如找合作夥伴、宣傳等。我們即將發展其他學院,有更多數據支持這個模式可行,才會計劃開放給公眾。有更多工作後,那時才會考慮停學。不過其實我們一星期有十五小時課,除此之外的時間都花在這個項目上,其實與朝九晚六的打工仔分別不大。

譚:信譽對你們很重要,怎樣避免充斥假貨幣呢?
P:目前我們在大學試行,需要以學生電郵登記。我們可以很容易追查到用家身份,所以暫時未有同學使用假貨幣。再者,學校有很多閉路電視,交收的過程有記錄,對雙方有多一重保障。到我們發展到大學以外,會從用家的社交平台確認身份。不過治本的方法,是在 app上教用家如何分辨假鈔。另外我們提議客人可在機場交易,同樣是閉路電視多,故期望能夠與機場的找換店、免稅店合作。在機場交收的用家可以用它們的驗鈔機,確認貨幣的真偽。




團員 Long在數碼港介紹 Plain Exchange,成功取得十萬元的創意微型基金。 App的上架費、即將做的大學宣傳費用,都全靠它支持。


Rachel(左)、 Johannes(右)與其他團員大部分時間都留在科大這個 co-working space或圖書館工作。 


兩名團員頭戴冠冕,慶祝贏得 angel hackathon這個全球性的程式設計比賽冠軍。為了這個比賽,全體六個人都離開了香港,缺了十多天課。

譚:在大學宣傳很容易,亦是你們熟悉的市場,但進入市場後的策略如何?
P:我們的目標是整個亞洲,例如與 Asia Miles、 Skyscanner合作。通常落實機票確定行程,才會兌換外幣, Asia Miles介紹我們給客戶,我們就與它分賬。因為我們的目標是關心旅費的人,這類人會在網上對比酒店、旅館的價格,例如 Ctrip。與它們合作附帶一樣好處,是多一個途徑得知買賣雙方的個人資料,萬一交易出問題都能夠追查。

譚:你覺得不用花一大筆錢與他們簽合約?你收的錢足夠與他們 share?
P:對於如何分成,我們未有研究得太深入。我們正與一個澳洲最大的創業加速組織洽談注資。它在各方面,如機票、酒店,甚至銀行這些潛在的合作夥伴都有聯繫,會讓我們較易成功。單計香港,每年出入境人次有約一千六百萬人,我們會用實質數據證明我們有一定的用家,亦值得它們與我們合作。

終極判決:搵找換店幫手!


譚偉豪(中)認為這個意念不難抄襲。想成功,其中一個因素是要推得夠快。

作為投資者,我很重視團隊,他們是六個正讀大學的創辦人,未有商業社會框架,有不同學術背景,科大個名又好。不過這個 idea很容易被抄襲,他們半職做,有機會被人趕上。而他們現時集中做大學,尚算對他們有利,因為是熟悉的環境和文化。不過他們不熟悉整個香港、海外市場,若果沒有拍檔一定無得做,所以要找到一個好的合作夥伴,這才有投資性,有前景。
我最關心的問題是有人造假,不用說造假,就算數少了一張都會投訴,影響聲譽。他們說教人分辨真偽,我就覺得有一定難度,有美金、歐元等多種貨幣,需要不同技巧、工具,有些要照紫外光燈。而他們希望與機場的找換店合作,我認為無可能,因為他們已經壟斷了那裡的市場。
至於機場外的找換店,就應該有合作機會。雖然他們好想賺錢,但沒有發展網上的經驗。除了提供驗鈔的渠道,更重要的是他們可以為你「做庄」,不需要很便宜,但起碼確保有得換。
整體嚟講有六至七分吧,若然有合作夥伴,又有資金用作宣傳,是有潛力和前景的。

撰文:孫樂祈
攝影:鄭樹清
攝錄:廖健昌
mailto:ed_bn@nextdigital.com.hk

 

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