覺得自己「懵盛盛」?偶然一、兩次不用驚,但若果情況持續,就要懷疑個腦是否出了事!出事原因可能與腦內小血管收窄或閉塞,影響腦組織供血有關。若不及早確診,四位「壞腦朋友」就會陸續現身!

壹路健康

腦小血管栓塞 玩轉腦朋友

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電影《玩轉腦朋友》的女孩韋莉,腦部控制中心有五位「腦朋友」,負責指揮她的日常生活,「腦朋友」們各司其職,維持腦部正常運作。
腦小血管病人,腦內一樣有「腦朋友」,包括腦筋遲緩的阿呆、口齒不清嘴歪歪的阿歪、脾氣暴躁的阿躁,以及情緒低落的阿愁,之不過,這些朋友交不過,事關他們並非與生俱來,而是由於腦小血管出現病變而不請自來!

「你知啦,退休之後無嘢做,好戇居嘛,咪去搵老友摸吓酒杯底,種吓花囉。」今年七十四歲的陳伯,講起退休後的生活,眉飛色舞,對答如流,又怎會想像到他同「阿呆」交了朋友。

認路強項突然失靈


陳伯一向認路叻好精靈,誰知近年判斷力忽然下降,女兒見他有此轉變,擔心他有腦退化,其後確診患有腦小血管病,經藥物治療下,近來已無再出現「唔識落車」的情況。

「我老友在大埔住,閒時種花,我無嘢做,咪每星期入去搵佢兩次,出入一向好順利。」陳伯身旁的囡囡更補充:「認路係佢強項,我們一向都好放心佢自己四圍去。」誰不知三年前開始,搭火車來回大埔卻出現了問題。
「試過到站後,企咗喺月台,個腦一片空白,完全唔知下一步要做乜,更加唔知要去邊個出口,企一、兩分鐘之後,啲人都走晒,我先至突然『醒起』我要上返去出閘。」未算懵?陳伯又試過想入廚房斟水,但入到去又忘記了,「出返廳坐坐吓,先至『醒起』自己想斟水。」
「烏龍」事件出現得多了,連家人都察覺不對勁,懷疑不是單單因為「年紀大,記性差」,而是可能有腦退化病。剛好當時中大醫學院正招募長者接受腦部檢查,以進行一項有關腦小血管病的研究,就安排陳伯參加。
磁力共振檢查後,發現陳伯的思考反應變慢,以及經常忘記計劃要做的事情,同俗稱老人痴呆症的腦退化症無關,而是與他的腦小血管出現病變有關。中大內科及藥物治療學系腦神經科莫仲棠教授指出:「腦小血管病由於年老、高血壓、高血糖、高血脂等種種危險因素,令腦小血管內壁出現組織增生,令血管收窄甚至閉塞,影響供血因而破壞腦部。」

三成無病徵長者中招

中大剛公布一項研究指出,參與該項研究的八百名六十五歲以上長者,透過磁力共振檢查發現,當中有近三成患有中度至嚴重腦小血管病,莫仲棠教授強調:「這八百名長者沒有中風記錄,但被驗出患有腦小血管病的患者,不少已經開始出現認知功能障礙。」中大另一項研究更發現,有輕度中風的腦小血管病患者,在三年內患上認知障礙的風險高達 3.4倍。研究團隊相信,腦小血管病不單只可引起中風,亦會造成不同程度的認知障礙。
莫仲棠教授分析本港人口老化問題指出:「本港六十五歲以上長者人口將不斷攀升,預計五十年後達三百三十萬人,佔總人口 36%,即每三人有一名長者。」可以想像,腦小血管病患者人數亦會不斷上升。
腦部無可避免地,會隨年齡增長而退化,若伴有風險因素,退化速度更會加快,因此,隨着人口老化,患有認知障礙的長者,人數將會同步激增,不過,腦小血管病引致的認知障礙,跟腦部退化所引致的認知障礙有所不同,中大內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授及臨床心理學家黃沛霖博士指出:「以陳伯為例,決定唔到邊度出閘、忘記斟水,都會在一、兩分鐘後記起,這些情況不是由於記性差引起,而係同腦筋慢咗有關,因為腦小血管病可令患者思想變得遲鈍,同埋有執行功能的困難,例如處理唔到複雜事情,同主要徵狀為記憶力衰退的腦退化症(阿茲海默氏認知障礙症)不同。」




磁力共振造影技術能清楚透視人體內部結構,加上沒有輻射,準確度和安全度高,但由於會釋放電磁波,裝有心律調整器、體內裝置各類電擊傳導器者均不適用。


腦小血管病的病變位置,在磁力共振檢查上會呈現成小黑洞或瀰漫性白色斑塊。 「失神」情況持續要小心

當然,偶爾失神,毋須擔心,但情況持續,就應考慮及早接受檢查,莫仲棠教授強調:「認知障礙徵狀持續出現,並有惡化跡象,例如次數多了,以及有高血壓等風險因素,就應及早求醫,因為病人可透過改善風險因素,例如控制血壓、良好生活習慣等,預防及防止腦小血管病患化,否則一旦病情惡化,患者除了認知功能受損外,亦會出現抑鬱、步履不穩、尿頻甚至失禁。」
目前最有效確診腦小血管病,特別是初期病發的檢查是磁力共振( MRI),中大影像及介入放射學系朱昭穎教授解釋:「 MRI是指病人在一個強大的磁場中,身體內的物質因磁力而震動,由於人體不同組織,會產生不同頻率的震動,經由影像可準確驗出病變位置,亦由於能非常清晰呈現人體組織,極微細的腦組織壞死都可驗出,對確診腦小血管病及神經系統病變非常有效。」
不過,公立醫院 MRI檢查輪候時間動輒年幾兩年,朱昭穎教授表示:「醫生會因應病人病情及迫切性來安排檢查時間,緊急個案都可獲安排即日檢查,但非緊急個案就無可避免地要排隊輪候,若病人不願意等,經濟又負擔得到,醫生可寫信轉介病人到私營機構接受檢查,並可獲得約七折的折扣。」
現時私家醫院的腦血管 MRI檢查,收費由七千至一萬元不等。




專家提醒市民亦應提高預防中風及認知障礙的意識,維持健康生活習慣,包括建立恒常運動的習慣,有助改善認知功能及血管健康。


朱昭穎教授透露,中大研究團隊已與電腦工程學人員開發出一套可衡量腦小血管病嚴重程度的自動化技術,期望將來可應用於臨床診斷。 解構「蜘蛛網」

腦血管有分大、小,兩者都肩負為腦部供應血液和氧分的功能,一旦出現收窄甚至閉塞,皆可引致中風!而中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科團隊的研究更發現,腦小血管若出現病變,除可引致中風,亦會造成不同程度的認知障礙。
腦小血管網絡猶如蜘蛛網一樣,供血至全個腦部,分布範圍甚廣,若出現供血不足甚至缺血,就會影響腦細胞的正常功能。例如記憶減退、睡眠欠佳、容易疲勞等。

病理:腦小血管內壁組織增生,令血管收窄,甚至閉塞。
風險因素:高齡( 65歲或以上)、高血壓、高血糖、高血脂及吸煙。
治療方法:藥物控制或治療風險因素。醫學界現正研究新一代抗血板藥及維他命 B的療效。

腦筋遲鈍


資料提供:中大內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授及臨床心理學家黃沛霖博士

腦小血管病可令患者思想反應變得遲鈍,並有執行功能上的障礙,部分患者更會出現情緒問題,腦小血管病初期未必有明顯病徵,但亦有跡可尋,病人或會出現以下徵狀:

嚴防「腦朋友」

既然講到明腦小血管病會增加中風及認知障礙等風險,就算「老生常談」,都一定要聽話跟足,否則四位「腦朋友」好快同你「見面」!專家苦口婆心列出以下預防腦小血管病的方法,包括:

1.監察及控制血壓、血糖和血脂水平
2.避免吸煙
3.維持健康體重,每星期四至五次運動,每次半小時
4.避免飲酒過量
5.定期運動及多做「腦部運動」包括閱讀、用電腦或玩遊戲(如桌上遊戲)
6.保持活躍的社交生活,如參加長者中心活動、興趣班及義務工作等

資料提供:中大醫學院內科及藥物治療學系
腦神經科團隊

撰文:葉凱欣
攝影:鄭樹清、關永浩
攝錄:廖建昌
插圖:詹震寰
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