脊醫朱君璞指出,骨刺是增生的骨骼及軟骨組織,亦是退化性關節炎的病徵之一,在任何關節都有可能出現,常見於活動度較大的關節,例如膝關節,以及頸椎、腰椎上的關節。琵琶演奏家 Grace就因長時間練習,頸椎關節提早退化,長出骨刺。 

頭號健康

骨刺 千支針刺在身?

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骨刺骨刺,想起也恐怖,猶如一支針般刺在身上,令人麻痺、疼痛,甚至失禁!
實情生骨刺本來只是骨骼正常老化現象,隨着年紀增長,就自然會長出來,形狀亦非一支「針」。
不過,不正確姿勢或重複活動關節,骨刺就會提早殺到!
高危族包括愛用電子產品低頭族、長期穿著高跟鞋的 OL,甚至長時間保持同一姿勢的演奏家。

 


Grace每星期演奏五至六場表演,每場一彈就是三、四小時,頸椎勞損程度可想而知。 

八歲開始學習琵琶的 Grace,目前是位職業琵琶演奏家,從小到大,琴不離手,讀演藝學院那三年間,更平均日練四、五小時無停手,可以想像,受力關節有幾「勞累」! Grace講解彈琵琶姿勢,「彈奏時,由於要抱琴和睇譜,身體自然要前傾,頸亦會傾側,腰頸都無法挺直,彈得耐就會腰酸頸痛。」

彈出骨刺

習琴二十年, Grace已習慣這種痛楚,但隨着練習和演奏時間愈多,痛楚也愈強烈。「後來疼痛時間愈來愈長,有時痛到瞓唔到,更試過搭長途巴士時,無論點坐都無辦法坐得舒服,我試過貼止痛貼,完全無用。
「直至演藝畢業後,可能累積練習時間好長,我開始發覺不單只腰痛,手指亦有麻痺,最初是尾指,後來到無名指和中指,麻痺到我直情無力彈奏。」演奏家雙手最寶貴, Grace自然急急求醫。「朋友對脊醫有認識,覺得我的情況同不良姿勢有關,建議我去看脊醫。」
在 X光檢查下,謎底揭盅, Grace竟以二十八歲之「稚齡」,頸椎已出現骨刺,而疼痛和手指麻痺,則估計與骨刺壓迫到神經線有關。脊骨神經科醫生朱君璞解釋:「長時間維持同一個姿勢,會使受影響關節的骨骼及軟組織過度勞損,令關節受力不平衡,引致身體作出自我修補,新增骨質以平衡關節受力,而這些新增的骨質,就是骨刺。」


X光片上看 Grace的頸椎,已長出骨刺(紅色箭嘴)。 

骨刺形成分為四期,脊骨模型顯示骨刺發展至第三期時,軟骨已嚴重磨蝕,關節上下的骨刺幾乎連接起來。 

生骨刺不一定痛

不過,就算生了骨刺,都不一定會痛,視乎骨刺生長位置,中大矯形外科及創傷學系助理教授何其威指出:「骨刺其實是退化性關節炎的一個病徵,骨刺沒有神經線,所以不會痛,但若骨刺生長位置壓到神經線、血管及軟組織,就會引起痛楚、麻痺甚至肌肉萎縮。此外,若生長在比較面層的關節上,例如膝蓋、足踝和手腕等,沒有肌肉包裹,凸出的骨刺可能會壓到皮膚而引起不適,又或影響關節的活動幅度。」骨科醫生在治療骨刺的方案上,只有分手術和非手術性,何其威醫生解釋:「若引起痛症,就處方消炎止痛藥,此外,疼痛程度較嚴重的患者,亦可在受影響關節注射類固醇藥物以消炎止痛,亦可選擇注射透明質酸,用以潤滑關節,減低磨損。不過,若因骨刺影響關節活動幅度,可考慮接受微創手術,透過內視鏡,清除壓迫神經的骨刺。」
骨刺並非病症,何其威醫生強調:「如無引發痛楚、麻痺或手腳活動等,毋須太擔心,只有少數脊椎骨刺患者,因為新增骨質或硬組織壓迫脊骨神經、血管及軟組織,始需要接受清除骨刺手術。」「刺齡」尚短的 Grace就毋須做手術,「脊醫幫我做手法復位治療、超聲波消炎等,頭兩星期每星期三次密集式治療,痛楚喺頭幾次治療後已減退,其後連手指麻痺亦消失。」朱君璞脊醫表示:「脊醫會透過 X光檢查患者脊骨的健康狀況和活動能力,亦會進行神經和肌腱檢查,若脊骨有錯位,會以手法矯正復位,減少骨刺壓迫神經線,以減輕疼痛。」


超聲波治療有助減少發炎徵狀。 

除脊醫手法復位治療外, Grace亦須透過拉筋運動,增加患處之血液循環及放鬆肌肉及軟組織。 

定時舒筋勤運動

不過講到尾,改善不良姿勢始能預防骨刺生長。 Grace無奈說:「彈琵琶姿勢無法改變,唯有在練習時定時起身舒展筋骨,平日多做拉筋運動。」為了演奏, Grace自然乖乖護脊,不過,若關節已嚴重勞損,軟骨或筋膜組織嚴重發炎,導致關節疼痛及嚴重影響活動能力,就可能要置換人工關節。
何其威醫生指出:「若骨刺影響活動,例如手腕無法伸直,可批走骨刺,但若關節已嚴重退化、磨損及發炎,並逐漸失去功能,則應考慮置換人工關節來恢復活動能力。」人工關節手術須移除受損關節、骨刺及軟骨組織,然後裝嵌金屬及塑膠製的人工關節。置換人工關節主要是能消除關節疾病所引起的疼痛、矯正關節變形、增加關節活動幅度、改善及促進關節功能。目前人體許多部位的關節都已有人工植入物,例如膝、髖、肩、肘、腕、踝、指關節,甚至連脊椎的關節都可以置換,但發展歷史較長且技術較成熟的部位則是膝、髖、肩及肘關節。何其威醫生透露:「目前香港公立醫院會免費為合適病人進行此項手術,輪候時間視乎病情嚴重程度,一般而言,約需三至四年。」


嚴重的膝關節退化 

接受全關節置換手術後 

中大何其威醫生指出,全關節置換手術多以合金為材料製成人工關節代替已經嚴重退化的關節。手術成效十分顯著,適用於骨節炎及退化(骨刺)等。

骨刺 Q&A

Q:為什麼會生骨刺?
A:當骨頭與軟組織之間因長期承受壓力、拉力、損傷,令軟骨漸漸失去水分與彈性,骨頭末端的軟骨組織會出現損耗,而關節亦因此出現虛位;為了重新固定關節,骨頭會自然長出新的骨骼及軟骨組織,以填補虛位。這些新「骨」,就是骨刺。另外,重複活動或不適當的運動,也常會使關節的骨骼及軟組織過度磨損,因而長出骨刺。

Q:生骨刺會痛嗎?有哪些徵狀?
A:生骨刺並不會痛,但若它壓迫到神經線、血管或軟組織,就可能引發痛楚,甚至出現關節活動幅度減少、紅腫、麻痺、變形、肌肉無力等徵狀。

Q:骨刺常發生在哪些部位?
A:骨刺多出現於活動較多或較受力的關節,主要由於這些關節長時間反覆使用,因此很容易出現磨損和退化,位置包括頸椎、腰椎、膝關節、腳跟。

除刺寶鑑

無論是由於不良姿勢、退化或創傷引致的骨刺,醫生皆會因應嚴重程度進行治療。

藥物治療
主要採用以下不同種類止痛藥物以紓緩痛楚:

撲熱息痛
成分: Paracetamol或 Acetaminophen
用量:每日不應超過 4,000毫克,即是 8粒(每粒通常為 500毫克)
禁忌:成分安全,空腹或飽肚服用均可。

非類固醇止痛藥( NSAID)
成分: Aspirin、 Ibuprofen及 Naproxen
用量:每日不應超過 2,400毫克,即是 4粒(每粒通常為 600毫克)
禁忌:會刺激胃液分泌,同時有胃部不適者不宜服用。另外哮喘及腎病患者均應於服用前先諮詢醫生。

嗎啡類止痛藥
成分: Codeine
用量:每日不應超過 120毫克,即是 4粒(每粒通常為 30毫克)
禁忌:不適當地服用會對藥物產生依賴甚至「成癮」,所以並不適合使用於輕度痛症。

脊醫復位或物理治療
脊醫以手法及儀器矯正脊骨,減少骨刺壓迫神經,以及放鬆緊張肌肉;而物理治療師則透過電療、熱療、脊骨牽引和運動療法等,為患者放鬆肌肉,減輕疼痛。

手術止痛
若症狀持續,甚至出現嚴重神經壓迫症狀,例如肌肉無力、持續麻痺或失禁等,便有需要接受手術,清除骨刺,甚至置換人工關節。

資料提供:中大醫學院矯形外科及創傷學系助理教授何其威、脊骨神經科醫生朱君璞、註冊物理治療師楊瀚彥

保養要趁早

雖然骨刺是一種關節的自然老化現象,不過,就如機器用得小心,損耗自然減慢,所以最重要是及早好好保養,關節亦一樣!要預防骨刺,除了減低關節損耗機會,亦應進行適量運動,以維持良好骨質及肌肉能力。以下幾點要做足:

注意關節的保養,避免粗重的工作,例如彎腰提重物對脊骨是一個很大的負擔。

注意身體的姿勢,包括坐姿、站姿、臥姿等;亦應避免久坐,每一小時應起身活動兩三分鐘,舒展筋骨。

維持理想的體重,減少腰椎和膝關節的負擔。

養成運動習慣,因為運動可以強化肌肉,延緩關節退化,不過應循序漸進增加運動量,並避免劇烈運動。

資料提供:中大醫學院矯形外科及創傷學系助理教授何其威、脊骨神經科醫生朱君璞

話你知

好多人以為「坐骨神經痛」是種疾病,卻不知這只是種症狀,通常是指椎間盤凸出壓迫腰椎神經引起的痛,或是因脊椎管或椎間孔狹窄,對脊髓神經或供應神經的血管造成壓力,導致神經根缺血所產生的臨床表現。

骨傷病人要特別注意保暖,因為寒冷刺激會令皮膚、皮下組織和肌肉等血管收縮,使到局部組織供血不足,加劇關節組織黏連,引起肌肉僵直或關節活動受限等,令病情加重或引起復發,故患者必須注意保暖。


撰文:葉凱欣
攝影:關永浩
mailto:features@nextmedia.com

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