塵蟎早已被證實與過敏反應有關,超過七成過敏性疾病個案因其而起,家居做好防塵措施,有助減低過敏症發作。 

頭號健康

拆解塵蟎 過敏有救

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天氣一轉冷變乾,咳嗽之聲在家中、工作環境中總是此起彼落,咳到甩肺,若非因細菌病毒感染,就大都跟氣管或鼻敏感發作有關,元兇?正是無處不在、除之不盡的塵蟎!
除不盡,唯有避得就避,兼且保持身體強健,事關只要免疫系統夠 fit,又能避開致敏原,哮喘及鼻敏感先至無法作惡。

 

「作為媽咪,見到囝囝咳得咁辛苦,我真係好心痛。」今年九歲的謙謙,是施太的寶貝仔,在謙謙歲半時,施太已發現他「條氣唔好」,一早一晚總是咳個不停。「佢試過咳到嘔,條氣好唔暢順,兼且呼吸時發出『嘻嘻聲』,睇過好多醫生,結果證實謙謙患上哮喘、鼻敏感和濕疹。」

集齊三項過敏病


九歲的謙謙自小患有哮喘,須要長期帶備類固醇噴劑以備病發時使用。 

謙謙是典型的嚴重過敏症患者,集齊三項本港常見的過敏性疾病。據統計,本港有一成及四成學童,分別患有哮喘和鼻敏感,而成人則每二十個有一個是哮喘患者,以及有兩成半成人患有鼻敏感。中大兒科學系主任梁廷勳教授指出:「過敏性疾病是指人體在受到外來物入侵時,免疫系統作出的炎症反應,大多在兒童發展免疫系統時形成。」
確診哮喘後,謙謙同好多哮喘病人一樣,隨身必帶備一個錦囊,內裡裝有哮喘發時可即時放鬆氣管的吸入式氣管舒張劑,和口服抗敏感藥等。由於謙謙的過敏反應可以發展得好快,施太不敢掉以輕心,千叮萬囑謙謙若突然發作時,要識自救。
「試過一次去一個有養狗的朋友屋企時,入屋唔夠五分鐘,謙謙已開始不停地咳,對眼紅晒,濕疹亦開始發作,個身一笪笪紅,嚇到我哋要即刻食藥同離開。」經此一役,施太更加小心,家中飼養的小狗無奈送回娘家,毛公仔、地氈等亦絕跡於家裡,床單被鋪要勤洗和曬,為的就是遠離致敏元兇塵蟎。
梁廷勳教授透露:「兩次皮膚測試均發現謙謙的主要致敏原是塵蟎,而事實上,本港有近九成哮喘病童因塵蟎而病發,所以做足清潔功夫,減少接觸致敏原,可降低哮喘和過敏症的病發率。」

無法根治

可惜,除了「避得就避」外,暫時未有辦法根治敏感症。梁廷勳教授解釋:「現時治療哮喘和鼻敏感的方法,主要靠類固醇噴劑抑制呼吸道炎症。」但一聽到類固醇,好多人都耍手擰頭,驚會有面腫、消化不良等副作用。梁教授指出:「副作用視乎類固醇劑量和用藥時間,吸入式類固醇噴劑劑量遠低於口服藥,就算要食口服類固醇,醫生也盡量會調低劑量,所以病人不必太擔心。」
話雖如此,若有根治辦法,當然好過長期用藥。免疫治療是目前唯一能根治過敏症的方法,原理猶如「以毒攻毒」,讓患者在三至五年療程間,逐少逐少接觸致敏原,令身體產生免疫忍耐反應,因而減少病發,從而達到根治過敏症之效。不過梁廷勳教授提醒:「這類療法主要適用於藥物無法控制病情的鼻敏感患者,並且有其風險,必須小心進行。」
而由於塵蟎致敏原因一直未被解破,免疫治療所採用的塵蟎疫苗是以原隻塵蟎製成,因而增加治療的副作用,反令病人敏感反應更大,例如出現呼吸困難、氣喘等。中大生物醫學學院徐國榮教授指出:「若能全面了解塵蟎的基因組合,有助研究塵蟎如何引致過敏。若能找出塵蟎的特定致敏原,就可針對性地製作免疫治療製劑,減低副作用。」

拆解塵蟎基因密碼

中大醫學院早前聯同深圳大學及廣州呼吸疾病國家重點實驗室,用了三年時間拆解粉塵蟎(引起過敏的主要塵蟎品種之一)的基因圖譜及其腸道中微生物成分,研究團隊在塵蟎的基因當中發現八個新的致敏原,徐國榮教授補充:「我們在粉塵蟎身上及腸道內發現多種從未被發現的細菌,當中以腸桿菌的比率最高。這些細菌好有可能透過粉塵蟎的排泄物成為致敏原。」徐國榮教授透露,目前團隊正研究另一種常見塵蟎品種屋塵蟎,並即將完成拆解基因密碼,「我們期望未來十年深入了解有關粉塵蟎基因組合和結構後,可以更準確掌握並設計對粉塵蟎的免疫療法。」

避得就避

之所以出現鼻敏感、哮喘等過敏症,全因致敏原。當接觸到致敏原,例如塵蟎、霉菌等,免疫系統會試圖擊退,卻同時引起連串過敏反應,釋放組織胺,引起皮下血管擴張、氣管收窄,甚至因腦缺血而休克。要預防病發,必須避開及消滅元兇!

 

塵蟎
香港空氣潮濕溫暖,有利塵蟎大量繁殖,床單、枕頭套、被袋、窗簾、毛公仔都有大量塵蟎。每星期應以攝氏 55度或以上水溫清洗床單;以吸塵機為窗簾除塵,或改用較易清潔的百葉簾;不存放毛公仔,不鋪地氈,可大大減低塵蟎積聚。

寵物毛髮
若對貓狗毛髮敏感,就不應飼養,就算要養,亦至少不讓貓狗進入睡房,以及勤加清潔家居。

霉菌
定時除霉,尤其在潮濕天氣;另外,可定期放抽濕機入浴室,保持浴室乾爽,減低霉菌滋生。

刺激性氣體
噴髮或家居清潔用品等皆具刺激性,會引發鼻敏感或哮喘,患者應避免使用。另外,口罩無法隔除微細的懸浮粒子,在空氣污染指數高的日子(高於 100或以上),應儘量留在室內。

香煙
吸煙會釋出具刺激性的化學物質,患者須戒煙,或避免吸入二手煙。

抗敏停喘藥箱


「混合型藥物」含有類固醇及氣管舒張劑,在醫生指示下,作為長期控制藥物以預防哮喘發作。 

對付過敏症,醫生會因應病人的病情,採用以下法寶:
氣管舒張劑:即時放鬆氣管肌肉,擴張氣道,病發時緊急治療用。
類固醇噴劑:吸入式噴劑,直接將小量類固醇吸入氣管,減低氣管敏感程度,和消退氣管因過敏反應產生的炎症。
抗組織胺藥:口服藥,減輕身體對致敏原的過敏反應。
白三烯受體阻斷劑:口服式非類固醇類藥物,可以抑制發炎物質白三烯( Leukotriene)以治療哮喘。白三烯會令氣管收窄和腫脹,也會引致過敏,此藥能同時治療鼻敏感。
免疫治療:口服或皮下注射定量致敏原疫苗,並逐次加大劑量,患者身體會出現一種稱為免疫忍耐的反應,其過敏反應會因而逐步減輕,症狀便得以紓緩。一般經過三至五年的治療後,效果可長期持續。惟此方法有其風險,必須於醫院或診所經醫生指導下進行。

話你知

氣管吸入式噴劑的設計愈來愈多,除了氣體吸入器外,亦有乾粉裝置,病人必須掌握每種產品的用法,藥物才可到達氣管並產生藥效。香港藥學服務基金編寫了「呼吸藥物認知」手機應用程式,透過短片教導不同吸入器的使用方法,歡迎市民下載。


撰文:葉凱欣
攝影:許朝暉
插圖:祝健中
mailto:features@nextmedia.com

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