黑池鐵塔內的 Blackpool Tower Ballroom是世界知名的舞廳,曾是上流社會舞者專地,現在只要俾二百幾蚊港幣,就可以坐到舞池旁食 tea兼睇社交舞。

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喜歡英國,不只倫敦,還有曼徹斯特( Manchester)和黑池( Blackpool)等西北部城市。國泰航空將於十二月初開辦香港直飛曼徹斯特的航班,到時便可以跳過倫敦,一下機便直接進入英國西北。
曼徹斯特曾是工業革命先鋒城市,工人們以汗水打造出大時代。現在的曼徹斯特,已不再看見辛酸的工人,但蒸氣還未完全散去,厚厚的紅磚牆內有音樂美食加香檳。乘搭個半小時火車可到達的黑池,以社交舞馳名,今時今日,更可進入昔日社交舞比賽專用的殿堂歎下午茶。平民,也可以當貴族。

 


百年華麗舞池歎下午茶

黑池鐵塔是區內最高建築物,登上塔頂,可以眺望無際的海景。熱愛社交舞的,位於鐵塔內的黑池舞廳更是朝聖地。

一直聽說黑池是充滿復古味的英國海邊娛樂天堂,位置離倫敦既遙遠又隔涉,今次飛到曼徹斯特,可以坐個半小時火車便到達,終於有機會見識。
走出火車站,第一時間衝去海邊,果然像置身黑白電影的場景中。海邊的電車路軌、街燈和涼亭已經有百多歲,三個碼頭上的遊樂場,一定讓香港人想起荔園。最矚目,便是 1894年時仿巴黎鐵塔興建的黑池鐵塔( The Blackpool Tower)。高 158米的鐵塔內有觀景台、餐廳和水族館,最吸引一定是與高塔同年開幕的鐵塔舞廳( Tower Ballroom)。

黑池果然是娛樂天堂,長 11公里的沙灘上,可以曬太陽、玩飛碟,還可以騎驢仔。

黑池三個碼頭上都有復古機動遊戲,有情侶浪漫回憶,也有童年回憶。
黑池是國際標準舞之都,每年都有世界大賽在城中進行。由 1964年開始的 The Blackpool Junior Dance Festival和 World Modern Jive Championships,便在鐵塔舞廳內舉行。舞廳由設計英國多個劇院包括倫敦大劇院( London Coliseum)的 Frank Matcham操刀,天花繪滿壁畫,布滿浮雕的看台金碧華麗,以三萬多塊三種矜貴木材鋪成的大舞池,就是舞者的舞台。舞廳曾於 1956年遭大火破壞,曾有份參與建築及設計的班底聞訊後,差不多全數趕至幫忙重建,豪花五十萬英鎊,極速於兩年內恢復原貌,可見舞廳的地位多高。
上流社會場地,通常規矩多多,舞廳以往就有「男士不允許跳舞除非有女士伴隨」和「行為不檢意味立即被驅趕」等條例。本來閒人免進的舞廳,多年前已開放給遊客參觀,現在還可以在舞池上歎下午茶。我當日穿着短褲波鞋入場,沒有被人白鴿眼,更霸到最貼近舞池的位置。有三文治和鬆餅的下午茶,味道認真麻麻。不過,以二百港元就可以在十足文藝復興時期劇院的華麗中,聽着古老 Wurlitzer管風琴音樂,不顧儀態地食 tea,真是難得!鄰桌的老夫老妻看來也志不在下午茶,每次音樂奏起,便牽着手到舞池翩翩起舞。看着因默契跳出的曼妙舞步,想像他們年輕時是如何墜入愛河,老土,即經典,我也好像經歷一次。

舞廳像皇宮般華麗,在當中跳舞充滿童話感,想像自己是灰姑娘或者《美女與野獸》的貝兒。

 

舞廳首個 Wurlitzer管風琴於 1929年安裝,出過不少著名駐場管風琴家,如 Reginald Dixon和 Phil Kelsall。歎下午茶時,便可欣賞到從這古董管風琴奏出的音樂。

看台浮雕精緻,天花的水晶燈更可降到地面作定期保養,據說每次須花至少一星期時間清潔。

二百元的下午茶有三文治和鬆餅,可以再加錢添加蛋糕。不過味道口感一般,志在於世界馳名的舞池上慢慢坐。
The Blackpool Tower Ballroom
價錢:下午茶每位由$208起
開放時間:舞廳通常每日 11am-4pm開放,但有些日子會被包場,最好上網查看開放時間。
地址: The Blackpool Tower, The Promenade, Blackpool
網址: http://www.theblackpooltower.com/attractions/the-blackpool-tower-ballroom.aspx
迷你蒸汽火車遊公園

為迷你火車迷成立的公會 The Urmston& District Model Engineering Society在 1948年已經成立, 1950年已有首條迷你路軌。當真實的木建鐵道隨時代愈縮愈短,這裡規模卻愈來愈大。

對上世紀初曼徹斯特的印象,總充滿白煙蒸汽。英國西北便有一班熱愛蒸汽火車的人,坐火車不夠滿足,更要製造迷你版火車,然後每個星期日帶着作品,到離曼城市中心 20分鐘車程的 Abbotsfield Park做車長,載着大小朋友遊公園。
星期日早上十點來到公園,已見小型工場上聚滿專心檢查迷你火車的發燒友。走近一看,差點呆了,火車頭的精緻度超越所有模型。「我用了六年時間去製造,材料、零件和車身車輪比例等,與大型蒸汽火車一模一樣,只是縮細了。」發燒友邊說邊為細過拳頭的炭爐加入小煤炭,確定動力足夠,便把火車頭推到 670米長的主路軌上。
看見火車頭噴出蒸汽,小朋友最開心。環繞公園大草地一圈,只需三毫子英鎊。咁平,坐夠十幾次,坐勻不同型號的小火車才捨得走。

起點站也跟足真實構造,有個迷你水塔供水給蒸汽火車頭。

迷你火車造型並非虛構,而是根據十九至二十世紀初真正存在過的火車型號去製造。

迷你火車頭構造十分精緻,零件組裝數量和推動原理與真實版一樣。

迷你火車闊度和比例需要高度精準,稍一差池便要重新製造,所以愛好者會聚在公會內互相交流幫助。
Abbotsfield Park Minature Railway
地址: Chassen Road, Urmston, Greater Manchester, M41 9EY, England
開放時間:逢星期日 10am-4pm(聖誕節休息),暑假期間會加開星期三時段,建議先致電查詢。
電話:+44 161 912 2000 交通:由曼徹斯特市中心可以乘的士前往 Abbotsfield Park,車程約 20分鐘。
網址: http://www.udmes.co.uk
坐復刻火車醉住郊遊

Bury火車站上的磚屋和長木椅,在火車蒸汽中,充滿黑白電影感。

坐過迷你火車,也別錯過真正有過百年歷史的鐵道。穿梭於大曼徹斯特區城鎮的鐵路,由 1844年開始營運。鐵路隨曼城經濟轉型而沒落,更於 1980年停運。幸好火車公司 East Lancashire Railway重開長約十九公里的路段,推出復刻柴油和蒸汽火車之旅。
最經典的蒸汽火車郊遊之旅,由距離曼城半小時車程的 Bury站出發。等車時間到磚屋內的小酒吧醫肚,發覺當中有十多款英國生啤,忍不住柯打一大杯。當四十年代出品的蒸汽火車伴着白煙駛入站時,感覺十分迷幻。
行程主要停五個站,每站相隔約八分鐘車程。忘了座椅好不好坐,因為全程站在車窗旁,欣賞沿途小鎮農莊的風景。說是郊遊之旅,聽落健康。結果發覺總站 Rawtenstall月台上,和 Irwell Vale、 Ramsbottom等站旁都有地道酒吧,差不多由頭飲到尾,好彩仍然清醒趕到尾班車。

沿途車窗外有羊群聚集的農莊草原,也有河邊寧靜小鎮,靚景令人保持清醒。

大部分車站旁都有氣氛復古的酒吧,提供地道釀製的啤酒。

Ramsbottom的候車室十分懷舊,在旁邊的酒吧喝過麥啤,更感覺到時光倒流。

勁飲之前要填肚,在 Bury月台酒吧食個頂肚的 Bury Black Pudding$110最啱。
East Lancashire Railway
價錢:蒸汽火車票平日$143、週末$182
營運時間:週末由 9:30am至 4pm有 5班, 4月至 9日平日加開班次。建議上網查詢火車節目表,因特別日子會推出柴油火車、聖誕節火車之旅等活動。
起點地址: Bolton Street Station, Bolton Street, Bury, BL9 0EY 
網址: http://www.eastlancsrailway.org.uk
交通:於曼徹斯特市內乘電車前往 Bury站,車程約 30分鐘,步行 10分鐘便到 Bolton Street起點車站。
紅磚工業村變身蒲點

昔日船來船往的運河已變得如鏡面平靜,工廠倉庫再沒噴出廢氣。今日的 Castlefield成為曼城人深呼吸,享受悠閒的地方。

曼徹斯特 Castlefield區內有不少近二千年的羅馬時期遺跡,但明顯地,當地人較喜愛十八、九世紀工業革命時代的光輝歷史。 Castlefield是昔日曼徹斯特的工業村, 1764年成為全球首條工業運河的終點, 1830及 1831年,更分別擁有全球首條客運鐵路及鐵路貨倉。區內的 Museum of Science& Industry( MOSI)便是由鐵路站舍改建而成,當中展出曼城於紡織工業以至太空研究的歷史。
對博物館興趣不大,還是沿着平靜的運河漫步,讓上世紀遺留下來的紅磚工廠和倉庫說故事。今日的工業村不再煙霧瀰漫,紡織廠和棉花倉庫保留得完好無缺,大部分已改建成餐廳酒吧,門外聚滿下班後享受歡樂時光的白領,與吊橋楊柳一起成為運河上的倒影。
MOSI另一邊的 The Avenue Courtyard,正是近兩年興起的蒲點。每到週末,新舊建築交融中的大草地,便是曬太陽聽現場音樂的好地方。兩年前,曼聯大勝狼隊後,球員便由保鏢保護下,結隊到區內的 The Oast House和 The Alchemist餐廳酒吧慶祝。當時最為人津津樂道,是傑斯因偷情醜聞,要帶上老婆出席慣例不攜眷的派對。有沒有球星也好,區內由早到晚都充滿嘉年華式熱鬧氣氛。雖然已聞不到柴油的氣味,但可想像到今天曼城悠閒美好的生活,全靠昔日工人於革命中付出的辛酸和汗水。

Kebabs$126是 The Oast House的招牌菜,差不多每枱都柯打一串,配上薯條,的確香口熱氣,要啤一啤。

Castlefield內仍保留了銹漬斑斑的高架鐵路和天橋,曼城政府有意學紐約 High Line Park,將鐵路打造成公園,給市民多個放假好去處。

運河上再沒有貨船,餐廳旁和楊柳樹下泊了遊河用的私人小船,令景色更加美麗如畫。

The Oast House以紅啡色磚和木材砌成,像古老鄉村酒吧,是城中最受歡迎的蒲點,週末中午開始已堆滿人。

城市如何發展,也保留了大片草地,讓年輕人一年四季聚集享受陽光。
Castlefield
交通:可乘電車至 Deansgate站,以運河作起點,漫步發掘 Castlefield一帶。
有用資料


簽證:持 BNO及特區護照均無須簽證。
機票:國泰航空將於 12月 8日開辦每星期四班(星期一、二、四及六)香港來往曼徹斯特的航班,香港出發凌晨起飛,曼徹斯特出發中午起飛,票價由$5,000起。查詢: 2747 3333、網址: http://www.cathaypacific.com
酒店:推介 The Light ApartHotel Manchester,公寓式酒店,房大廳大廚房大,大部分公寓更有露台。酒店位於中心地帶,步行至電車站只需三分鐘,十分方便。房價:每晚$1,200起,地址: 20 Church Street,電話:+44 161 839 4848,網址: http://www.thelight.co.uk
交通:曼徹斯特市內有提供三條路線的 Metroshuttle免費巴士服務,更方便的還有班次較頻密的電車,成人一日通行證由$65起。於英國旅遊局 http://www.visitbritainshop.com 內,可預先購買英國火車通票及各類旅遊產品,如博物館入場券及手機 Wi-Fi服務等。
參考網站: http://www.visitmanchester.com 、 http://www.visitbritain.com
貨幣: 1英鎊約兌$13港元(文中價錢為港元)

撰文:鍾琰
攝影:陳家維

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