當血液中的尿酸過高,就可能會形成猶如幼針一樣的尿酸結晶,並積聚於關節造成發炎,劇痛無比;嚴重者甚至會長出尿酸石,影響關節的活動能力。

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頭號健康
手腳結晶 風吹都痛
有傳北韓領袖金正恩喪食魚子醬引致痛風發作,腳痛到無法現身,搞到傳出死訊。雖然只是傳聞,但正正反映痛風是「富貴病」,事關大魚大肉就是引致痛風的幕後黑手!
所有含蛋白質的食物都有嘌呤( Purine),一種令尿酸濃度飆升的物質,尿酸濃度超標,就有機會形成尿酸結晶(又稱尿酸石),特別「喜歡」沉積在關節內,誘發痛風,令患處「風吹都痛」!

 

 

大魚大肉飲食習慣可以食出痛風,尤其是過時過節期間,特別多病人痛風發作。打邊爐喪飲啤酒,勁食紅肉、內臟等高嘌呤食物,是痛風發「高危動作」。

「好痛,真係好痛,莫講話行,連鞋都著唔到!後來確診係痛風,問番屋企人先知,原來阿爺都有痛風。」三十七歲的痛風患者 Henry,對於廿三歲時首次痛風發作,那種針㓤的痛,至今仍歷歷在目。回想當年,身高五呎七吋,體重一百九十磅,自知屬肥仔一名的 Henry,怎也想不到會年紀輕輕就遇上痛風。
食牛雜麵出事
「記得當晚我食咗碗牛雜麵,跟住就去跑步,返屋企後開始覺得腳趾公好痛,以為係跑步整親隻腳趾,就搽跌打藥,但完全無效,而且愈來愈痛,同埋又紅又腫,後來痛到真係頂唔順,要漏夜搭的士去急症室。」食了消炎止痛藥,留院觀察一晚, Henry腳趾公的痛楚漸漸消除,「醫生話無細菌感染,估計係痛風發作,叫我日後返去覆診。」
原來嗜食海鮮紅肉,兼且有過重問題的 Henry,正正是年輕痛風病人的典型例子。港大內科學系臨床助理教授張錚醫生指出:「痛風病人主要分兩大類,老人家多因患有慢性病或腎功能減退,未能有效排尿酸而誘發痛風;而年輕患者則多數與遺傳有關,加上飲食不節制,兼且肥胖。這類病人攝取過多嘌呤,導致尿酸濃度上升,同時又因遺傳及肥胖關係,身體排尿酸的功能不佳,兩者都能引發痛風。」
腳趾公的劇痛雖然令 Henry刻骨銘心,但痛楚來得快,去得快,出院後已將覆診時間忘記得一乾二淨。「後來我要離港工作一段時間,就無放喺心,點知唔夠半年,又嚟過!」第二次痛風發作位置一樣是腳趾公,又是紅腫劇痛。人在外地的 Henry馬上求醫,食藥消炎止痛後,這次終知驚,聽醫生話少食紅肉海鮮,兼且努力減肥,又試過食中藥一段時間。

痛風發炎位置大多先在腳趾公關節,但其他部位如手指、手踭、足背、踝、膝、腕關節都可能發生,嚴重者更會形成尿酸石。

終身食藥降尿酸

尿酸石可大如雞蛋,影響活動之餘,亦有機會破損,張錚醫生指出,有病人因而受細菌感染,要以手術切除尿酸石。

可惜,縱使改善飲食習慣,又減重近三十磅,始終難阻痛風頻密發作。「第二次痛風發作後,發作的次數開始變得好頻密,個幾兩個月就發一次。」每次均靠消炎止痛藥控制病情。張錚醫生解釋:「改善飲食和生活習慣的確有助降百分之五至十尿酸濃度,但長遠而言,服藥控制尿酸才是治本的方法。」
治療痛風的藥物分兩大目標,急性發作期間用治標藥物,要預防痛風發作,就要靠降尿酸藥。風濕科專科醫生余嘉龍指出:「降低尿酸濃度,可減少尿酸石的形成,並同時溶解及吸收積聚在關節上的尿酸石,研究發現,患者須長期服藥至少兩年先可溶解尿酸石,所以病人要有心理準備須長期食藥。」
本來不願年紀輕輕就要長期食藥的 Henry,都因為驚痛而開始服食降尿酸藥,食了幾年,見成效不錯,居然自行減藥。「嗰陣三十出頭,梗係唔想食咁多藥,見無乜發作,咪減藥量,點知無耐痛風又再復發。」
勿自行減藥

余嘉龍醫生指出,超聲波檢查可看到關節有無發炎,甚至有無尿酸結晶。

余嘉龍醫生強調:「醫生會因應病人的尿酸濃度及病情而調校藥量,若自行減藥,劑量未必能達到降尿酸效果,因而無法預防復發。」
去年 Henry終於的起心肝正視病情,再次求醫,「超聲波檢查發現我腳趾關節已出現尿酸石,醫生話再唔好好控制尿酸,尿酸石會愈積愈大和多。」乖乖跟足醫生指示食藥後,最近一年多一直未有再復發。余嘉龍醫生提醒:「尿酸石常見於手指、腳趾、手踭,甚至膝關節,可以生長到雞蛋般大小,令患處無法伸直或屈曲,而且會產生痛楚。曾經有病人,膝頭後生尿酸石,隻腳無法屈曲,食藥一年後先能夠屈到九十度。」
港大張錚醫生補充:「尿酸石積聚於關節,嚴重者可引致變形,若沉積於腎,更會引致腎石和影響腎功能。」
近年研究發現,痛風與代謝綜合症,包括高血壓、高血糖和高血脂等息息相關,張錚醫生解釋:「例如高血壓和糖尿病均會影響腎功能,而腎功能不佳,則可引致尿酸濃度偏高,因此痛風與代謝綜合症可以說是互相影響,形成惡性循環。」有統計數據指出,痛風病人約有一半同時患有高血壓,出現腎石的機會亦較常人高一千倍。
專家提醒,若屬痛風高危患者,宜定期驗尿酸,若有超標,未有症狀者可透過健康飲食和生活習慣預防病發,若出現症狀,就應及早求醫及按醫生指引接受藥物治療。
話你知
血尿酸值正常範圍為 208至 505 umol/L,而痛風病人在藥物治療及控制飲食下,血尿酸值應保持在 360 umol/L以下,即可有效減少炎症以及降低復發風險。
除酸止痛藥箱

藥物治療分為急性發作期和慢性期兩大類,專家提醒,藥物有不同副作用,劑量亦因人而異,切忌亂食或加減藥量。

治療痛風有兩大方向,分為治標和治本。先以消炎止痛藥物治療急性痛風發作,再以藥物降低血中尿酸濃度,預防痛風發作。常用藥物有以下幾種:

治標:消炎止痛
•非類固醇類消炎止痛藥
•秋水仙碱
•類固醇

治本:抑制尿酸產生或促進尿酸排泄
• Allopurinol(別嘌呤醇)
尿酸合成抑制劑,能抑制嘌呤轉化為尿酸,從而降低尿酸濃度。亦能在數年間逐漸分解及吸收尿酸石。
• Febuxostat(非布索坦)
非嘌呤類的尿酸合成抑制劑,能降低尿酸濃度。

資料來源:港大內科學系臨床助理教授張錚醫生、風濕科專科醫生余嘉龍
解讀痛風
有說痛風是「富貴病」,病因同「食得好嘢多」有莫大關係,好多患者都經歷「大魚大肉後痛風發」的情況。要了解痛風,就要先認識尿酸和嘌呤。


成因
痛風是指體內尿酸濃度偏高,以致過多的尿酸沉積於組織之中。尿酸由嘌呤分解而來,而嘌呤的來源是由食物及體內自行合成,所有含蛋白質的食物都有嘌呤。尿酸主要由腎臟排出,若體內尿酸過多或排出過少時,就會出現痛風。

病徵
尿酸沉積於手指、腳趾、腳跟等位置的關節,達到某個水平,會出現急性痛風發作,尤其是在進食高嘌呤食物後特別易發作,常見症狀包括關節處紅腫、發熱、疼痛、變形。嚴重者更會在病變位置產生尿酸石,甚至生腎石。

診斷
血液檢驗:尿酸、腎功能、白血球等。
抽取關節液:檢查有無尿酸結晶。
超聲波檢查:檢查患處有無發炎及尿酸石。

高危因素
不良生活習慣:過度飲酒、暴飲暴食。
肥胖:影響腎臟排尿酸的功能。
遺傳:尿酸排泄不全或尿酸製造過多。
性別:男性及更年期婦女。
年齡:常發於 40至 60歲,因腎功能開始退化。
藥物相關:服用利尿劑、阿斯匹靈,影響排尿酸功能。

資料來源:港大內科學系臨床助理教授張錚醫生、風濕科專科醫生余嘉龍
防風飲食規條
痛風病人最驚痛風發,想避免痛到發瘋,就要小心飲食,以減低尿酸濃度。專家指出,藥物治療外,若能跟從以下規條,不單可減少痛風發作,還有望控制病情,減低藥量。
少飲酒
酒含有高濃度嘌呤,特別是啤酒,可以增加尿酸之形成,有研究證實,若長期每天飲 355毫升以上的啤酒,急性痛風發的機會增加 1.49倍。

少食紅肉和海鮮
紅肉類,如牛肉、豬肉、羊肉;內臟,如肝、腎臟等;海鮮類,如蝦、龍蝦、扇貝、蛤等,均屬高嘌呤食品,食得多容易誘發痛風。每日攝取量應限制於 4至 6安士( 113至 170克)。同時亦應避免飲濃肉湯或肉汁,如雞粉、老火湯等。

低脂飲食
飽和脂肪會降低身體清除體內尿酸的能力,而飽和脂肪多來自動物脂肪、椰油和氫化植物油。

戒甜
果糖已被證實是增加尿酸的唯一碳水化合物,因此病人應戒飲含糖飲料,如汽水。

食粗糧
多食粗糧,如全麥麵包、全麥餅乾及糙米等,水果和蔬菜,少食精製碳水化合物,如白麵包,蛋糕和糖果。少食高嘌呤蔬菜,如冬菇、草菇、椰菜花、莧菜、菠菜及蘆筍等,每星期最多食一次。

多飲水
最好是清水,有助尿酸經尿液排出體外,每天應飲至少兩公升,即 8至 16杯水。此外,亦有研究發現,飲咖啡有助降低痛風發的機會。

資料來源:港大內科學系臨床助理教授張錚醫生、風濕科專科醫生余嘉龍

話你知
劇烈運動會使出汗量增加,尿酸由小便之排出量減少,同時又會加速新陳代謝,增加尿酸分解;運動後所產生的乳酸亦會阻礙尿酸的排泄,增加痛風發作的風險,因此痛風患者不宜進行劇烈運動。

撰文:葉凱欣
攝影:方保山、許朝暉
插圖:祝健中、詹震寰
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