不過病人與寵物接髑,也有一些事情要注意。「摸完狗會洗手,這是最基本,即使平常沒病也要注意。另外不要跟狗狗過分親密,例如不要食物兩份分,或者錫錫咀咀、一齊瞓等。但抱抱、摸下攬下則可以。」

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至得寵
與狗狗一起走過死蔭幽谷
遺棄寵物源於對寵物的認知不足,好似覺得狗毛貓毛會引起嬰兒敏感,還認為貓狗身上多病菌會感染病人等等。「我覺得很多主人面對問題時,都不去了解和尋求方法解決,只想到遺棄,覺得一了百了。那代表你沒有愛過你的寵物,或者根本沒將牠們當成家中一分子,甚至沒當生命去看待。」 Cara是癌症康復者,患病和治療過程說起來仍然辛酸,但慶幸有一對活寶貝,曲架犬 Max和 Oreo相伴,可以輕鬆走過康復之路。

 

Cara四年前癌病復發,需進行化療和電療,療程令免疫力變得非常差,當時家人和朋友不停提醒她療程的可怕,又勸她將狗狗送走,說狗身上多菌,會令病者受感染云云。「初時我的確有過一刻猶疑和動搖,但想深一層,如果我因為病而離棄牠們,跟我的家人因為我病而離棄我有分別嗎?我覺得好荒謬。」 Cara於是周圍尋求意見和解決方法,上網看很多資料,問獸醫又問自己的主診醫生,最終綜合到的意見都認為狗狗身上的細菌絕不比街上的多,只要多注意個人衞生便可。

「在家休養的日子,跟狗狗玩下小把戲,心情都開朗好多。」 Max絕技「鼻鼻食餅餅」,將餅乾放鼻子上,身手敏捷的 Max有本事用鼻子拋起餅乾再用口接住,動作快而準。與寵物的相處總是單純快樂,讓人忘記不少煩惱。

病發之後, Cara重拾童年繪畫的興趣。「畫畫也是一種抒發內心恐懼和情感的途徑。我第一次畫狗,畫完了老師說看到狗的眼睛在說話,有種好強的感染力。而我畫這畫時,代入了狗狗的心情,希望主人不要遺棄我。」
總有牠在旁
「為此我買了一部空氣清新機,又買了一部吸塵機,家人又送了一部水循環吸塵機,但後來發現根本沒有需要。癌症病人最需要的不單單是表面一個乾淨的環境,更重要是得到身邊的人關愛和心靈安慰。我記得第一次吊完化療針回家,平常一進門狗狗總是興奮莫名撲個不停,又會吠叫一輪,但那天老公攙扶着我進門,狗狗竟然沒鬧着玩,只靜靜地在守候;那段期間我整天睡覺休息,哥哥 Max總是趴在房門口像在保護我,而妹妹 Oreo則會用一種深情的眼神望着我。我的病、我的感受牠們都懂,我慶幸有這兩位家人時刻在我身邊,因為即使老公也不可能 24小時陪着我。」
除了讓病人感受到關愛,狗狗更是病人最有力的支持。 Cara說化療可破壞一個人的免疫力之餘,更能摧殘病人的外觀。「女孩子重視外表,化療好快就令我的頭髮甩光,好樣衰,連自己都不敢望鏡正視。起初都擔心變到咁醜,狗狗不知會否不認得我或者被嚇親。但結果是,只要我一喚牠們,牠們總是搖晒尾熱情地跑過來我身邊,而且會更主動來親近。從牠們眼神,我會覺得自己的樣子一點沒變,甚至有時會忘記自己有病,這種感覺當時對我來說很重要,讓我有番生存感和意志。」

患病的日子,家居清潔的確要加強, Cara特意添置了空氣清新機和強力吸塵機,家人甚至送了高性能的淨化吸塵機來。「但後來發現並非重點,對癌症病人來說,情緒問題往往比環境問題更需重視。」

四年前復發時拍的一輯全家福。「因為驚自己可能活不過來,所以我、老公和兩隻狗一家四口去了拍照,將最美好的時光留下來。」
病人的避風港

Cara與 Max和 Oreo相處超過十年,由幼犬養大,情同親人,怎捨得離棄?「人生不免會遇到很多困難,而且大都不能預計,應該積極尋求方法解決和面對,而非隨便的放棄。」

Cara說,康復期間,因為不能隨便上街,待在家中沒事幹,她會替狗狗梳毛、剪趾甲,或者做一些簡單的護理和清潔工夫以打發時間,當看到牠們表現得好受落和開心,便會好滿足,日子亦變得容易過。「狗狗可以讓病人在生活上和情感上得到寄託。當時我又會跟自己說,唔可以有事,一定要好番,否則誰來照顧牠們?變相俾到病人一種抗病的鬥志,亦可紓緩心理壓力。」
寵物對癌病康復者起到的正面作用,早在十多年前,英國有大學已做過研究( The Role of Pets in the Support Networks of People Recovering from Breast Cancer, University of Warwick, 2010),寵物讓病人感到關愛,情感找到寄託和慰藉,有助病人戰勝病魔,形容寵物就像病人的一個避風港。

撰文:黃文英
攝影:周芝瑩

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