三、四月是木棉花盛開季節,本港市區現時約有五千棵,由康文署護養,由於棉絮每年有一段短暫時間隨風飄揚,為免生得太擠逼,如種植新的木棉樹,會選擇遠離民居的地點。 

壹知全解

四月木棉花

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在四月香港大小街道上,不難發現有剛勁的大樹,上面沒有綠葉,只結着不少橙紅色碩大的花朵,那就是木棉花( Bombax ceiba)。
不要小覷這些大花,原來我們經常飲的五花茶,其中一種花就是它。

 

春天到,也是木棉花開季節。木棉樹又名攀枝花、紅棉樹,也有一個較型的名字叫「英雄樹」,全因木棉樹的樹冠往往超越其他樹木,好似替人出頭的英雄。外表似英雄,原來木棉樹內在也是寶。
在人來人往的中環閣麟街,不少人駐足百年老鋪春回堂藥行門前,放下七元,拿起枱上一杯杯的五花茶,一飲而盡。鋪頭所賣的五花茶顏色偏淡,不像一般涼茶鋪偏深褐色,賣茶師傅說這才是正宗用木棉花、葛花、金銀花、雞蛋花和菊花五種花熬製而成,才知原來木棉花也是五花茶主角之一。

千年解毒處方

藥行第三代傳人林老闆向記者介紹:「木棉花偏中性,唔熱唔涼,可以祛濕止肚痛,亦可以壯筋骨。」連同其他四種花煲埋,更加可以清熱、解毒和明目,四花亦各有所長,「雞蛋花可以祛濕,金銀花可以消炎,菊花就明目清肝,葛花就解酒,呢個係沿用咗過千年嘅處方。」大部分人四季都可以飲,但如果患有酵素缺乏症,飲太多金銀花,就有可能會出現頭暈現象。
近日街上有唔少跌下來的木棉花,有市民會拾起回家製成乾花呢,林老闆教路:「通常花類都係陰乾,擺入屋等佢自然風乾。在太陽下暴曬,花啲色會差,同埋會冇味。」不過,他也提醒路邊花不要亂執:「我唔會建議執都市木棉花,因為會被汽車廢氣污染,郊外嘅就唔怕用嘅,而我哋賣嘅木棉花,就係雲南嚟嘅。」

五花茶淺色定深色好?

一般涼茶鋪賣的五花茶,大部分都是深色,原來淺色先係正宗,春回堂林老闆解釋:「傳統都係用五種花,我成日俾啲客問:『點解你哋五花茶隻味同啲色唔同?』有時仲以為我哋攞錯廿四味。其實出面嘅五花茶落咗夏枯草,煲出嚟就會黑晒,啲客以為唔深色就唔係五花茶,但實際上夏枯草平過其他材料好多。」

 

五花茶煲法不難,林老闆告訴記者:「材料洗乾淨,放落煲大火滾起,滾起之後,滾多十五分鐘,加糖或者蜜糖,隔渣就可以飲得,基本上係老少咸宜。」
五樣花夾埋重三兩,廿二蚊已經可以煲到十碗。
(曾春南攝)


撰文:林丹霞 
攝影:莫智謙

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