裝有溫棚後,就算落雨打風也不怕,減少因天氣不穩的損失。 

綠色生活

20,000呎 香港水耕  Farm Direct 地址:銅鑼灣駱克道 429號地下

上星期到旺角鬧市,看到一班新界東北村民擺簽名街站,為叫停發展而告急。村民為保衞家園而努力,理所當然,那跟大眾市民有何關係?「新界東北仍有農地,種植優質本地菜,為大家提供安心食物。」擺街站女生落力嗌咪。 Made in HK有保證,連同胞都懂,搶住來買港貨。
最近鵝頸橋附近開了一間水耕菜專門店 Farm Direct,紅牛油生菜、卷曲生菜、羅馬生菜,就連菜心也有售。原來他們在粉嶺自設二萬呎室外水耕農場,每日千棵收成,新鮮直送專門店。室外水耕農場利用太陽、鮮風,比傳統農業慳水 80%,無農藥,蔬菜連根出售,還有大大塊告示板寫着「 Grown in HK」。香港農業,信心保證。

離開泥土減蟲害

近年興起水耕菜,蔬菜統營處亦大力推廣,不少私人企業、社企都加入研究,不過如 Farm Direct有個粉嶺室外水耕場,並不常見。室內水耕種植場給人詬病不環保,因要長開冷氣控制溫度、濕度。「水耕種植可以分好多種,例如有室內、室外、甚至是垂直水耕,各個系統運作不同。室外場的好處是可以利用陽光,不須外加照明,亦不需冷氣,加裝風扇作對流就可以。至於溫棚和紗網,是為了阻擋酸雨和昆蟲。其實只要離開泥土種植,已經減少八成蟲害,加上紗網,就完全不須施農藥殺蟲。亦因為離開泥土,暫時在香港未能申請有機認證。不過美國最近已認證一個水耕場為有機,是一個好開始。」負責人 Michael邊介紹邊觀察菜葉上有沒有細洞,如果有,即代表附近有菜蟲,就會以人手捉蟲。

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但無需泥土種植,總給人一種「人工」的感覺,不夠天然, Michael一聽就笑住解釋,「其實水耕是古老技術,現代科技只是將水耕種植再發展。泥土只是種植的其中一種界質,透過有機物如動物屍體在泥土分解後,製造出微量元素,成為植物所需的養分。同樣可在水中直接加入這些微量元素,主要為鉀、鈉、鈣。泥土另一主要功用是讓植物根部抓緊固定位置,水耕時也可用水苔代替。」在歐洲,或亞洲如日本、新加坡、馬來西亞,水耕愈來愈普遍,而且技術相當進步,如日本最大型的士多啤梨場也是水耕種植。 Michael和拍檔發覺香港的水耕業還在起步階段,而香港人又愈來愈注意食物安全,於是決定大力推廣。


水耕場之前曾對外開放過,但有參觀者手多亂扭水喉開關,最後令全行植物枯竭。水耕並不是想像中容易。 

不少顧客反映對中式蔬菜有興趣,不過外國較少種中式蔬菜的參考例子,於是 Michael和拍檔正着手研究菜心、芥蘭的種植方法。 

將種子放入水苔中,過 15日就可移到溫室大棚種植。培苗棚的水流更慢,以免沖散植物根部。

慳水又產量高

農場的裝置看似簡單,只見一行一行水管,配上水喉開關掣,就長出翠綠的蔬菜,其實當中每個細節都經過精密計算。水耕最重要當然是水,水溫、水位、水中養分全部都非常講究,稍有一個步驟出錯,蔬菜便會枯萎。「要用多少水、水溫等需要因應各地的天氣,在香港跟在台灣、在粉嶺跟在元朗,已經有不同。水位也因應每個品種不同,例如羅馬生菜特別難侍候,最好獨立一行來栽種。蔬菜根部長期浸水可能會浸爛,有時就要減水位,但時間掌握得不好,也會全行植物枯萎。所以我們每一個小時都要檢查水流狀況。」水流其實慢得看不見,因為太快會將根沖爛,而水中加入了所需的微量元素,每條管道的水,會流向大水庫內,水庫中加入活性碳過濾雜質,再用 UV燈殺菌,然後循環再用來種菜。除了被植物吸收和蒸發外,基本上不大耗水。
除了慳水外,水耕還可善用空間,增加產量。種子會放到苗棚培植約 15日,再移到溫室大棚,比起傳統農業一在泥上撒種,就要等到收割才可再播種,水耕產量可比傳統農業多 2至 5倍。


耕種從此不用彎腰,外國有不少退休人士會到水耕場工作。 

每日新鮮從水耕場摘起,連根一起發售。煮食前更可放在礦泉水中養住,放一個星期再吃也沒有問題,每棵$35。 

顧客問得最多的就是:「有機?」雖然暫時香港未承認水耕為有機種植,不過 Farm Direct也拿了 ISO10041認證,遵守防止污染等原則。

 

Farm Direct
地址:銅鑼灣駱克道 429號地下
電話: 2431 1088
營業時間: 11am-8pm


撰文:吳韻菁
攝影:陳家維

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