入秋之後,將步入流感高危季節,一旦染上感冒兼炎症入耳,影響內耳平衡器官,患者便會無端感到天旋地轉、頭暈眼花。 

頭號健康

天旋地轉 關你耳事

踏入秋季,又是流感高峰期,若流感病毒入耳,可引發天旋地轉式的暈眩。專科醫生指,超過九成的暈症都與內耳平衡系統失靈有關,若未有對症下藥或長期對暈症置之不理,分分鐘會令身體平衡器官永久受損兼有喪失聽力之虞。

 


黃漢威醫生當日為 Elaine檢查耳道及聽力後並無發現不妥,排除所有病因後,認為頭暈因前庭受病毒感染所致。 

身為家庭主婦的 Elaine,自言過往身體一直「無病無痛」,但兩年前竟無端暈足半年,她講述經歷時猶有餘悸。「其實我一直都好健康兼作息定時,兩年前某夜如常晚飯後休息一會便於十點幾上床瞓覺。
「點知一瞓低就突然好暈,嗰種天旋地轉嘅暈係我從未試過,暈到唔敢張眼兼唔敢郁,好似太空人咁無晒地心吸力,老公見到我對眼皮不停咁震都好驚,即刻送我入急症室。醫生幫我打針同處方止暈藥,休息過後回家,點知返到去都係又暈又嘔,暈到根本瞓唔到兼無晒胃口,就算食住止暈藥,都足足暈咗兩日,我當時心諗:『點解打過針又食晒藥都好唔番,唔通係個腦有事﹖係上天呼召我﹖我同自己講唔可以死住,當時真係驚到不得了。』」

病毒入耳 浮吓浮吓


一般人閉目合腳站立並不會左搖右擺,但患有前庭神經瘤的司徒小姐即席示範時,身體即時左傾未能站穩,唐志輝教授立刻伸手將她扶穩。 

Elaine在朋友建議下轉向耳鼻喉科求助,在進入診所時仍又暈又嘔的她,經醫生檢查、打針及處方藥物後,竟於診所休息期間呼呼大睡。 Elaine笑言:「之前兩日暈到不眠不休,真係好辛苦,但打完針之後真係慢慢無咁暈,醫生話應該有病毒入耳,眩暈感覺會慢慢消退,叫我唔使咁驚﹗」耳鼻喉專科醫生黃漢威指出:「 Elaine的中耳和外耳耳壓正常,聽力無問題,考慮其過往病歷及排除其他原因後,初步認為她所患的為前庭神經炎,而她日前打針及服藥仍未能止暈,全因當時病毒仍未被收服。
「內耳前庭為人體其中一個平衡器官,若有過濾性病毒入侵內耳引發炎症,影響前庭平衡功能,便會出現嚴重暈眩,因根本無法知道是哪種病毒入侵,所以無法預防,而治療方法主要為先替病人止暈,靠病人自身免疫系統殺退病毒自癒。」
不過, Elaine的暈症並未斷尾,她形容:「之後嗰半年,我不時會覺得個人浮吓浮吓,好似剛落船嗰種感覺,但情況唔算好嚴重,所以無睇醫生,而我亦為免家人擔心,所以都唔敢講。有次同個女行街時又覺得浮浮吓,我即時要企定休息,個女問我:『媽咪做咩企响度﹖』我唯有答佢:『睇緊風景。』好彩『浮』咗大約半年後,就慢慢無事。」黃漢威醫生解釋:「因前庭受病毒感染後,神經系統需時復元及調節,所以仍然有飄浮、但不至於暈的感覺,一般於半年至一年內恢復正常。」

 


唐志輝教授認為平衡功能欠佳者應選擇薄底鞋,讓腳底有較好觸感以協助平衡,所以司徒小姐所穿的弧形厚底 platform鞋並非最佳選擇。 

內耳有瘤 聽力受創
內耳平衡系統受損失靈,患者除有頭暈徵狀外,聽力亦會嚴重受損。在旅行社工作的司徒小姐,過往不時有頭暈徵狀,她於六、七年前某日用耳筒聽歌時,發現左邊耳筒失靈,所以特地購買新耳筒,但回家聽歌時左邊耳筒又失靈,她用右耳試聽時,方知真正失靈的原來是左耳。「我當時好擔心,都唔明點解會聽唔到嘢,事前亦毫無先兆,專科醫生替我做檢查時,除發現聽力及平衡較差外,根本搵唔到其他病因,最後做磁力共振先知有個前庭神經瘤。」
她坦言:「我而家得番 0-10%聽力,朋友家人同我講嘢,我成日都聽唔到,影響社交之餘當然亦影響工作,去環境較嘈的地方會覺得唔舒服,除了聽力受損外,有時同朋友平排而行,我會不自覺地愈行愈斜而撞到人,我以前都以為只係自己論盡,原來係關個瘤事。」但鑑於動手術切除神經瘤的風險高,且對聽力恢復亦無大成效,所以醫生只有一直觀察司徒小姐神經瘤的狀況,以及安排聽力專家為她進行平衡復康練習,以刺激和維持平衡功能。

平衡失靈 誘發眩暈


司徒小姐所站立的平衡測試儀會接駁電腦,儀器前方的景物會上下移動,腳底底板亦可調校斜度,以測試患者全身的平衡功能值。聽力專家陸佩淇其間曾將底板調斜,閉目進行測試的司徒小姐即時失衡兼嚇得呱呱大叫。 

人體平衡系統的運作,是由眼、內耳及關節接收到外界訊息後,經神經系統傳送到小腦及大腦作意識控制,然後再經腦幹及小腦輸出訊息控制肌肉以平衡身體,若有任何部分失靈,都會影響人體平衡,引致頭暈。中大醫學院耳鼻咽喉——頭頸外科學系教授唐志輝指出:「頭暈成因可分為中央性及周邊性,中央性是指大腦或小腦受損而導致平衡功能受損,例如腦中風及腦瘤等,此類暈眩的個案較少;而周邊性則指內耳平衡器官受損,以致向腦部發出的訊號不足或過多,影響對身體的指揮反應,大約 95%的暈症均屬周邊性眩暈。」
除 Elaine所患的前庭神經炎外,唐志輝指出:「常見的周邊性眩暈成因還有半規管出現鈣化引致的耳石症,患者會在躺臥時無端眩暈,但隔十多秒後會恢復,好多病人因而被『嚇親』。
「亦有許多患者會輕視的美尼爾氏症,此症是因內耳淋巴水腫壓着神經末梢引致頭暈兼影響聽力,常病發於三十至四十歲的人士,患者會有陣發性耳鳴和耳塞,但又會幾年不發作,所以許多患者都不以為意,但若內耳神經長期受壓,到五、六十歲時聽力就會提早衰退。另外,人體血流過快或過慢,亦會影響內耳的血流輸送而刺激平衡器官,所以糖尿病、血壓高、腎功能較差以及偏頭痛患者都有較高的眩暈機會;若因傷風感冒而炎症入耳、患有紅斑狼瘡及類風濕關節炎等自體免疫問題,亦有機會令前庭發炎而誘發眩暈。」

內耳的平衡功能

內耳的平衡功能主要靠前庭和半規管,近年有研究指負責聽覺的耳蝸亦有少許平衡作用。前庭功能主要為分辨身體向前向後、或向上向下的動作;而半規管則負責旋轉動作,兩者將外界的訊息傳送到大腦,讓大腦知道身體正加速或旋轉,然後再控制四肢肌肉,以保持身體平衡。

分辨暈症

無論休息不足、傷風感冒以至內耳失靈甚至腦生瘤,都會有頭暈徵狀,唔想自己嚇自己,就要先了解各種與內耳有關的常見致暈病症。

話你知

坐車搭船玩氹氹轉都有機會「暈浪」,醫生教路只要張眼望着遠方的固定點一會,頭暈感覺便會慢慢消除,若閉目或望近的焦點只會愈睇愈暈。

中大醫學院耳鼻咽喉、頭頸外科學系進行「老年性暈眩及平衡能力評核研究」,透過問卷調查從社區篩選六十歲以上、有頭暈及平衡問題的長者接受專科醫生檢查,並提供平衡訓練以助改善生活質素,有興趣者可致電 2632 3087向黃先生查詢。


撰文:陳美莉 
攝影:吳卓凡、方保山 
插圖:祝健中、朱桂葉

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