鄧銘江( Kong)(右)及姚勵賢( Benson)(左)修讀物理系出身,他們指在成立 Homates初期「唔知頭唔知路」,做了些效率不高的事,例如在大學院校派傳單,營運 startup以來一直在錯誤中進步。

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租唔起更買唔起 搞配對平台搵室友

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樓價節節攀升,香港人難以上車,要建安樂窩便要考慮租住房屋;不過現時業主為賺盡租金,把單位愈劏愈細,當一個「太空艙」床位也索價數千元的時候,不禁令人慨嘆在香港這個國際城市,人們的居住環境實在細得可憐。二十多歲的鄧銘江( Kong)及姚勵賢( Benson)留意到香港的「土地問題」,於是創立合租平台「合租易」( Homates),為市民配對室友,讓他們以合租形式尋找環境較佳的居所。
兩位男生大學時修讀物理,營運平台完全是摸着石頭過河,不過正正可能因為他們在這方面是「一張白紙」,所以有不少創新的意念,打動我們的專家評審!

我點 sell?大學宿舍啟發自學開發平台

Kong認為合租平台有市場,源於大學住宿的體驗,「好多新聞指不少人要租住劏房,環境狹窄,但回想起我們大學住宿舍時,也是兩個人共住一個房間,都好像沒有大問題。所以我們想:為什麼不可以合租?兩人合租,每人五千元,便可租住一些環境較好的屋苑或單位。」這個想法引起同學 Benson共鳴,特別是他小時候也曾因為家庭問題,想過搬到外面住,認為合租平台可以幫助有同樣需要的年輕人。於是他們大學畢業工作一段時間後,便決定辭工創業。
Benson負責推廣及數據分析等工作,而 Kong則負責平台的技術營運。雖然 Kong在大學同時主修電子工程,但有關建立網頁及開發系統的知識卻是成立 Homates時自學。而他們在籌備網站前,也「落區」接觸不同團體了解市場,包括地產經紀、內地學生、外國來港工作的人士及本地青年,更考獲地產經紀牌,以了解當中的法例及程序。




如用戶對業主或租客的「廣告」有興趣,可以透過特定按鈕,把預設短訊發給對方。但雙方不可自由交談,也不能交換電話,想要知道聯絡方式,便要付錢解鎖。


如果要找室友,用家首先要列明對室友及單位的要求,之後輸入自己的個人資料。 可放廣告找室友及租盤


Benson透露,現時一個馬鞍山酒店式公寓的六百呎兩房單位月租是一萬七千元,但之前曾推出優惠把租金減至一萬四千元,如果兩人合租,每人只需支付七千元。

平台可以供人們尋找室友及租客。如果要找室友,用家首先要列明對室友及單位的要求,包括室友性別、租金上限、租住地區及時間等,之後輸入自己的個人資料,包括職業、教育程度、語言,及一些生活習慣例如會否抽煙或養寵物等,最後要填寫一段自我介紹及上載正面照。若要出租單位,或另找租客共用已租住的單位,可在平台發布租屋廣告:輸入物業位置、面積、附近設施及租金等資料後,再上載樓盤照片。除了主動在平台尋找,系統同時也會為用戶作出配對,每一天會發電郵建議一個合適的室友或租盤。

參考交友平台 後台審核申請


徵求室友要上載正面照,而 Homates創辦人會在「後台」審核照片是否合格。

平台主頁放滿不同用戶徵求室友或租客的廣告,一眼看上去有點像交友平台,原來兩位創辦人在開發系統時的確有參考交友平台的設計,「因為用家集中在二十至三十五歲,所以想設計較年輕化。」不過, Kong及 Benson為了提高安全性,會在「後台」審核用戶的申請,如果有用戶上載明顯是假或不夠真實的照片,例如卡通人物、藝人或背影照,他們也會先把廣告「下架」,再要求他們換一張真實照片。 Homates承認不能百分百排除所有「假」用家,只可以盡力減少,因此平台亦有機制讓用戶舉報假賬戶。除此之外, Homates有排名機制鼓勵會員遵守規則,如果用戶提供的照片及資料完整,系統會提高其廣告在主頁出現的次序,增加成功被「挑選」及配對的機會。平台現有四千名會員,八成是本地人。而 Homates為測試不同市場反應,今年初也在新加坡及台灣推出,現時兩個地方分別有二千多名用戶。

專家評審


Kong認為,現時一間環境狹窄的劏房也索價數千元,但如果二人合租,同樣付出數千元,已經可以租住一些環境較好的地方,於是萌生創立合租平台的念頭。

今次邀請移動方案顧問公司 Green Tomato行政總裁郭秉鑫( Sunny)擔任評審,向來說話「一針見血」的 Sunny跟「生意初哥」 Kong及 Benson會擦出什麼火花呢?而 Homates團隊也把握機會向 Sunny討教, Sunny又會給他們什麼建議?

K: Kong  B: Benson  S: Sunny
S: Business model(商業模式)是怎樣?費用是多少?
K:我們以「聯絡方法」賺錢,不論是業主或租客,他們可以免費把「廣告」放上我們平台。如果任何一方有興趣,就可按相關按鈕,然後便會有固定的短訊發給對方,讓對方知道有人對其廣告有興趣,但他們不可自由交談,也不能交換電話。當然,可能是有三個人表示有興趣後,用家便會認為成功的機會較大,想要知道其他人的聯絡方式,這就需要付錢解鎖。房東是三百元三個月,租客是一百六十元三個月。
S:有多少付錢用戶?或者曾經付錢的用戶?
K:(思考幾秒)忘記了。
S:四千個用戶有多經常去你們網站? DAU(每日活躍用戶數量)有多少?
K:(思考很久)八十個左右。
S:有沒有統計過,用家登記後,要多長時間才會願意付錢?
K:一般兩日內,通常知道有人表示有興趣後便會付錢解鎖,不過前提是租盤價錢吸引。
S:最辛苦的是什麼?
B:如何有效率、低成本地讓更多人認識我們的平台,尤其是業主,因為接觸他們的渠道較有限。一般會在網上找合租的也是租客,而坊間其實有不少平台供業主放盤。
K:有些業主更是連電腦也沒有,所以他們不會在網上搜尋我們的平台。另外,找租客也有這個困難,他們一般在網上搜尋的關鍵字不是「合租」,而是「租屋」,然後搜尋結果列出的可能是其他公司,競爭頗大。

專家點評


Sunny評審 startup時最關心團隊合作,他欣賞 Homates兩位成員有相同價值觀,即使修讀物理「都肯搏」,特地學習相關技術。

雖然 Homates團隊在一些有關數據的問題上不太肯定,但仍然無阻他們取得八分高分,為什麼﹖

•只做網頁不做 app「行得啱」,這樣就不需在營運 app上花太多時間,加上租樓是「一次性」,樓盤出租後用家有一段時間不會用 app, smart enough﹗
•介面上同時擺放租盤及室友廣告是有點凌亂,不過是合理,因為可吸引兩邊用家互相點擊,增加他們溝通機會,也提高他們付錢解鎖的誘因。
•商業模式有驚喜,不是根據交易收費。平台也不需處理之後繁瑣的步驟,例如簽約,是「叻」的做法。

建議:
•宣傳方面是困難,可在距離市區較遠的地區、或在有學校的區域貼街招、派傳單,會比網上宣傳好及較針對性。
•要增加人們搜尋「合租」,可在建立品牌( brand building)方面着手。

專家錦囊 揀拍檔猶如揀伴侶

•首要條件是跟你有相同的價值觀。
•技能上可否互補反而是其次,因為技能某程度是視乎雙方之間有否尊重。
•找一個相同價值觀的人不容易,也不可能一擊即中,當中需要過程去試驗,但也有些東西或者可以作參考,例如大家讀的科目、興趣是否一致,不過最終都是要嘗試。

用家意見

劉小姐使用這個平台約一年,現跟另一名女士合租,該室友也是經 Homates尋找,但現想多找一人分擔租金。她認為平台有提供照片,介面清晰,收費不貴,系統也較坊間其他平台易用。不過有時因為太多選擇,難以閱讀及決定,建議可加關鍵字搜尋功能。另外,可以要求用戶填上宗教資料。她又指 Homates會接納顧客意見,之前曾因為沒有相關信用卡付款,後來平台增設戶口轉賬功能。

撰文:王敬蓮
攝影:梁正平
mailto:ed_bn@nextdigital.com.hk

 

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